Die Lithium-Revolution: Es ist genug da für alle

Wider die Unkenrufer: Ein Artikel (DGS) und eine Forschungsarbeit aus Irland

„Wenn die Lithium-Branche eine bestimmte Schwelle überschreitet, boomt sie wahrscheinlich wie der Smartphone-Markt zu Beginn des Jahrhunderts,“ zitiert Heinz Wraneschitz in seinem Artikel “Die Lithium-Revolution: Es ist genug da für alle” auf der Seite der DGS einen Schlüsselsatz aus der vor fast einem Jahr in der Open-Access-Zeitschrift MDPI-Resources publizierten Studie „Global Lithium Sources — Industrial Use and Future in the Electric Vehicle Industry: A Review“ irischer Wissenschaftler am Institute of Technology in Carlow. Wraneschitz hat die Arbeit “ausgegraben”: “Wer diesen Satz liest, wird sich verwundert die Augen reiben. Denn was die Forscher darin auf 29 Seiten schreiben, widerspricht so ziemlich allem, was in den letzten Monaten über Lithium und dessen Anwendungen in E-Mobil-Akkus veröffentlicht wurde”.

Es sieht in der Tat so aus, als müssten zahlreiche (Vor-)Urteile in Sachen Lithium revidiert werden – zumindest darf man gespannt sein auf die Kontroverse darüber. Denn für die Forscher der Technischen Hochschule Carlow sei klar: „Bei den enormen Lithiumressourcen der Welt sollte es immer genug geben, um den Bedarf zu decken. Gerade, weil es so viele verschiedene Standorte wie Lagerstätten gibt.“

Im Wortlaut: Zusammenfassung und Schlussfolgerungen der Studie

“Lithium ist eine Schlüsselkomponente bei Technologien zur Speicherung grüner Energie und entwickelt sich schnell zu einem Metall von entscheidender Bedeutung für die Europäische Union. Die verschiedenen industriellen Anwendungen von Lithium werden in diesem Bericht zusammen mit einer Zusammenstellung der Standorte der wichtigsten geologischen Quellen von Lithium diskutiert. Ein Schwerpunkt liegt auf der Verwendung in Lithium-Ionen-Batterien und deren Verwendung in der Elektrofahrzeugindustrie. Der Markt für Elektrofahrzeuge treibt die neue Nachfrage nach Lithium-Ressourcen voran. Der erwartete Scale-up in diesem Bereich wird die aktuellen Lithium-Vorräte unter Druck setzen. Die Europäische Union verzeichnet eine steigende Nachfrage nach Lithium und ist der zweitgrößte Verbraucher von Lithiumressourcen. Derzeit werden nur 1-2 % des weltweiten Lithiums in der Europäischen Union (Portugal) produziert. Es gibt mehrere über ganz Europa verstreute Lithiumvorkommen, die in ihrer Mehrzahl derzeit im Rahmen von Machbarkeitsstudien untersucht werden. Die steigenden Kosten für Lithium treiben einen neuen globalen Bergbauboom an und sollten dazu führen, dass viele der europäischen Erzvorkommen wirtschaftlich werden. Die in diesem Papier enthaltenen Informationen sind eine Quelle von Kontextinformationen, die verwendet werden können, um die Bemühungen der Europäischen Union um eine kohlenstoffarme Wirtschaft zu unterstützen und den Forschungsbereich weiter zu entwickeln.”

Schlussfolgerungen der Autoren

“Die Regisseure Andreas Pichler (Italien) und Julio Weiss (Bolivien) prägten in ihrem gleichnamigen Dokumentarfilm den Begriff “Lithium-Revolution”. Dieser Titel vermittelt eine optimistische Sicht auf die Zukunft von Lithium. Ihre Dokumentation veranschaulicht unsere unhaltbare Abhängigkeit vom Öl und die Suche nach einer alternativen Energiequelle. Wenn die alternative Energiequelle erneuerbare grüne Energie ist, die aus Technologien wie Sonne und Wind gewonnen wird, dann ist die Speicherung dieser Energie in Lithium-Ionen-Batterien (LIBs) ein wichtiges Element in der Gleichung. Die weltweite Verbreitung von Elektrofahrzeugen und eine Verringerung der Anzahl der Fahrzeuge, die mit fossilen Brennstoffen betrieben werden, würden die Treibhausgase effektiv reduzieren und die Ökoenergiewirtschaft aufrechterhalten. Der verantwortungsbewusste Abbau von Lithiumressourcen könnte sehr wohl der Schlüssel sein, der uns auf den Weg in eine kohlenstoffarme Energiezukunft bringt, eine Zukunft, in der es sich die EU nicht leisten kann, zurückzubleiben. Die EU benötigt Lithium, um ihren Verpflichtungen gegenüber der grünen Wirtschaft nachzukommen.

Der Lithiumbedarf steigt mit den LIBs. Die Verteilung der Lithium-Lagerstätten, sowohl Sole als auch Mineralien, auf der ganzen Welt sollte ausreichen, um die zukünftige Nachfrage zu decken und eine Versorgungssicherheit für die EU zu gewährleisten. Die Ressourcenschätzungen dürften steigen, wenn neue Lagerstätten entdeckt werden und die Bergbau- und Recyclingtechnologie voranschreitet. Das bedeutet auch, dass Standorte, wie beispielsweise in Irland, vielleicht kommerziell wertvoll werden könnten. Einige Autoren sagen voraus, dass es nicht genügend Lithium geben wird, um den zukünftigen Bedarf zu decken, und dass wir nur eine abnehmende Ressource, nämlich Erdöl, auf eine andere, Lithium, umstellen. Nach Ansicht einiger könnte die Nachfrage nach Lithium in Zukunft die Produktion überholen, es sei denn, mindestens 90% des Lithiums würden durch Recycling gewonnen. Einige der größten Lithiumvorkommen gibt es in Ländern, die nicht über die Infrastruktur verfügen, um sie abzubauen, so dass die Versorgung mit billigem Lithium in Zukunft nicht gewährleistet ist. Enorme, noch nicht abgebaute Lithiumvorkommen gibt es etwa in Bolivien. Nachdem sie den “Ressourcenfluch” in ihrer Vergangenheit aus erster Hand erlebt haben, zögern die Bolivianer verständlicherweise, sich ihren wertvollen Bodenschatz wegnehmen zu lassen. Auch Afghanistan ist im Besitz eines riesigen Lithium-Vorkommens. Länder wie Bolivien und Afghanistan haben das Potenzial, wie es viele Autoren formuliert haben, ‘das neue Saudi Arabien des Lithiums’ zu werden.

Es ist davon auszugehen, dass die Nachfrage nach zukünftigen Lithium-Ressourcen von der Batterieindustrieb beherrscht wird, vor allem im Elektroauto (EV)-Markt. Weitere Anwendungen der Lithium-basierten Batterietechnologie, die in den kommenden Jahren ans Netz gehen sollen, wie z.B. die Speicherung von elektrischer Energie im Netz, sowie Anwendungen in der Kernenergieindustrie, werden zweifellos den Bedarf an Lithiumressourcen erhöhen. Angesichts der riesigen Lithiumvorkommen auf der Welt, wenn auch an so vielen verschiedenen Orten, sollte es noch genug geben, um die Nachfrage zu decken. Wenn die Branche eine bestimmte Schwelle überschreitet, wird sie wahrscheinlich wie der Smartphone-Markt zu Beginn des Jahrhunderts boomen. Unsere fossilen Ressourcen werden immer knapper und schwieriger zu gewinnen. Darüber hinaus gibt es eine ständige und wachsende Besorgnis über die Sicherheit der zukünftigen Ölversorgung. Es besteht dringender Bedarf an neuen Energiequellen, und die Industrieländer schauen auf Lithium. Da sich immer mehr Nationen entwickeln und ihre Menschen Transport benötigen, kann die Lithium-Technologie sicherstellen, dass dieser Transportbedarf nicht zu Lasten unserer Umwelt geht. Aufgrund der Effizienz und Umweltfreundlichkeit der Lithium-Technologie nimmt die weltweite finanzielle und politische Unterstützung für ihre Entwicklung zu. Es liegt in unserem Interesse, die Produktion von Elektroautos (EVs) voranzutreiben. Der Lithium-Weltmarkt wächst rasant, befindet sich aber im Wesentlichen noch in den Kinderschuhen, bevor die Massenproduktion von EVs beginnt. Die EU sollte über genügend Lithium-Lagerstätten verfügen, um eine zukünftige Versorgungssicherheit zu gewährleisten.”

->Quellen: