The Guardian: “Das Ende der Arktis, wie wir sie kennen”

“Die Arktis, wie wir sie kennen, wird bald Geschichte werden”

Die ozeanische Verschiebung wurde in einer im vergangenen Jahr in der Zeitschrift Science veröffentlichten bahnbrechenden Studie skizziert, die ergab, dass die Wasserdichte und -temperatur der Framstraße und der Barentssee zunehmend denen des Atlantiks entsprachen, während das russische Laptewmeer weiter östlich anfing, dem zu ähneln, was die Barentssee früher war. “Die Polarfront verschiebt sich”, sagte Hauptautorin Sigrid Lind vom Institut für Meereswissenschaften und der Universität Bergen. “Die Arktis, wie wir sie kennen, wird bald Geschichte werden. Es wird vorbei sein, wenn die Schichtung vollständig zusammenbricht und der Atlantik die ganze Region erobert.”

Dies ist seit mehr als 12.000 Jahren nicht mehr geschehen, aber der Wandel ist in vollem Gange. Zuerst wird laut Lind die Barentssee, die bis 2040 kein Süßwasser mehr haben wird, und dann die Karasee erliegen. Die Folgen werden weitreichend sein. Die Nahrungskette ist bereits betroffen. Die atlantischen Arten von Kabeljau, Hering und Makrele bewegen sich nach Norden. Für die nächsten 20 bis 30 Jahre könnte dies die Fangmengen erhöhen, aber Prognosen aus Norwegen deuten darauf hin, dass sich der Boom später in eine Pleite verwandeln wird, da die Gewässer zu warm für Fischlarven werden.

An anderen Orten in der Arktis gibt es Anzeichen dafür, dass die Ankunft kleinerer atlantischer Copepoden mit einem Rückgang der Walpopulationen verbunden sein könnte, die von ihnen abhängig sind. Das ist noch nicht sicher. Es ist möglich, dass Wale einfach mehr fressen. Aber Heather Koopman, Meeresökologin an der UNCW, sagt, dass sie besorgt ist, dass die Geschwindigkeit des Wandels die Fähigkeit einiger Arten zur Entwicklung übersteigt. “Der Grönlandwal zum Beispiel kann 200 Jahre alt werden, so dass sich einige an ein modernes Klima mit vor Jahrhunderten entwickelten Fähigkeiten anpassen müssen”, sagt Koopman. “Die Dinge bewegen sich viel zu schnell, als dass sie mithalten könnten. Vielleicht kommen kleine Wirbellose von Jahr zu Jahr damit zurecht, weil ihre Brutzyklen schneller ablaufen. Aber für einen 200 Jahre alten Wal, wie können sie sich so schnell ändern? Die Dinge werden so beschleunigt.”

Ozeanvernichtung  Hauptgrund für Eisverlust

Die größten Auswirkungen auf die Menschheit hat das Wetter. Der Bereich zwischen dem kalten Pol und dem warmen Äquator ist eine Schräge, die Wetterfronten über Kontinente treibt. Ihr Gefälle variiert seit jeher von Saison zu Saison, da sich die Eiskappe im Winter ausdehnt und im Sommer schrumpft und einen globalen Impuls liefert, der Meeres- und Luftströmungen in die ganze Welt pumpt. Aber dieser gefrorene Herzschlag erwärmt und schwächt sich ab, wenn die Arktis mehr und mehr wie der Atlantik wird. Lind spekuliert, dass die Ozeanvernichtung der Hauptgrund für den Eisverlust ist, der wiederum den Jetstream beeinflusst, den Polarwirbel schwächt und zu Hitzewellen im Süden der USA und extremen Kältewetterlagen in Asien führen kann. “Die Spielregeln ändern sich. Wir scheinen große Wetterveränderungen im Zusammenhang mit der schrumpfenden Arktis zu beobachten. Wenn die Arktis Geschichte wird, müssen wir verstehen, wie sie die Erde beeinflusst.”

Solche Bedenken sind Teil des Motivs für eine neue Welle der internationalen Forschung. Ab September wird ein deutsches Forschungsschiff, die Polar Stern, über den Nordpol driften und über den Winter im Eis einfrieren, Wissenschaftler werden Tests für die größte Studie über die Arktis aller Zeiten durchführen können. Norwegen hat gerade einen neuen Eisbrecher, die Kronprins Haakon, in Dienst genommen, der in den nächsten sechs Jahren gemeinsam mit der Birmingham University eine Reihe von Reisen unternehmen wird, um die Versauerung der Ozeane und die Kontamination der Nahrungskette zu untersuchen. “Dieses Gebiet ist mit Eis bedeckt und wird sich ändern, sobald die Trawler einziehen”, sagt Marit Reigstad von der Arctic University of Norway. “Wir müssen mehr wissen, bevor wir etwas tun. Wir müssen neue Gesetze und Vorschriften für dieses Gebiet entwickeln.”

USA, China, Russland, Kanada und Korea sehen kommerzielle und strategische Chancen

Greenpeace fordert, die zentrale Arktis zum geschützten Meeresgebiet zu erklären. Die USA, China, Russland, Kanada und Korea konzentrieren sich stärker auf die kommerziellen und strategischen Chancen, die sich durch das Schmelzen und Öffnen der Arktis ergeben. Fischerei, Bergbau, Tourismus und Frachtschifffahrt könnten davon profitieren, aber alle Gewinne werden durch die Kosten einer verminderten Arktis bei weitem überwiegen. Eine aktuelle Studie ergab, dass allein das Schmelzen von Permafrost 70 Milliarden Dollar Schaden verursachen würde, das Zehnfache der erwarteten Einnahmen aus der Ressourcengewinnung und neuen Handelsrouten.

“Wir müssen uns beeilen, sonst wird unsere Wissenschaft zur Archäologie”, scherzen die 34-Jährigen. “Im Winter wird es noch Meereis geben, aber im Sommer wird es wahrscheinlich verschwinden. Es wird nicht der Tod der Arktis sein, sondern das Ende der Arktis, wie wir sie kennen.”

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