Zusammenhang von Erwärmung und Tornados noch relativ unklar

Jüngste Forschung sieht dennoch Dependenzen zwischen Meerestemperaturen und Extremwetteraktivitäten

Tornados sind bekanntlich relativ schwer vorherzusagen. Denn sie erfordern eine komplexe Reihe von Bedingungen, von denen Wissenschaftler einige  immer noch nicht ganz verstehen, und Prognosen sind selten weiter als ein bis zwei Wochen im Voraus genau. Das macht es noch schwieriger, den potenziellen Einfluss der globalen Erwärmung auf die Tornadosaison zu analysieren, schreibt Chelsea Harvey am 22.08.2019 auf E&E News.

Tornadofolgen auf Kuba – Foto © Gerhard Hofmann für Solarify

Die eben in Science Advances unter dem Titel “Zusammenhang nordamerikanischer April-Tornadovorkommen mit globalen Anomalien der Meeresoberflächentemperatur”*) veröffentlichte Untersuchung deutet auf einen Zusammenhang zwischen den Temperaturen der Meeresoberfläche im Pazifischen Ozean und im Golf von Mexiko und den Tornados im April in den südlichen Great Plains (trockenes Gebiet östlich der Rocky Mountains in Nordamerika – die klassischen Prärien) hin – Teil der sogenannten “Tornado Alley”. Aktive Jahre mit einer hohen Anzahl von Tornados scheinen mit Zeiten kühlerer Temperaturen in Teilen des mittleren und östlichen Pazifiks und wärmerer Temperaturen in Teilen des nördlichen Pazifiks und des Golfs von Mexiko zu korrelieren.

Mehr Fragen als Antworten

Im Moment ist es ziemlich schwierig, mit Zuversicht zu sagen, ob sich die Tornadoaktivität sinnvoll verändert hat. In erster Linie sind Tornados relativ seltene Ereignisse im Vergleich zu anderen Arten von Wetterphänomenen. Im Durchschnitt treten sie in den Vereinigten Staaten nur etwa 1.200 Mal im Jahr auf. Darüber hinaus sind Tornados in der Regel plötzliche, kurzlebige Ereignisse, was bedeutet, dass sie in der Vergangenheit nicht immer gut dokumentiert waren. Heutzutage machen es Mobiltelefone und Social Media viel einfacher, Tornadoaktivitäten im Moment aufzuzeichnen. Das macht es schwierig, neuere Aufzeichnungen mit älteren zu vergleichen – es mag den Anschein haben, dass die Tornadotätigkeit stetig zugenommen hat, während die Menschen sie tatsächlich nur häufiger als früher melden. Und es ist auch schwierig, die Auswirkungen der globalen Erwärmung auf Tornados zu untersuchen, als bei anderen Arten von Wetterereignissen, fügte er hinzu. Großflächige Klimamodelle können in der Regel keine kleinräumigen, spontanen Ereignisse wie Tornados erklären.

Dennoch scheinen sich einige Muster herauszubilden. Während die Gesamtzahl der Tornados in den Vereinigten Staaten ziemlich konstant zu bleiben scheint, scheint es eine Verschiebung hin zu mehr Aktivität im Mittleren Westen und Südosten und weniger in den Great Plains zu geben. Andere Studien zufolge kann, wenn Tornados in Clustern auftreten, die Größe dieser Gruppen größer werden. Dazu scheint es von Jahr zu Jahr mehr Variabilität in der Tornado-Saison zu geben, oder eine Zunahme des Unterschieds der Tornado-Aktivität von Jahr zu Jahr. Allerdings sind die genauen Zusammenhänge mit dem Klimawandel in diesen Mustern noch unklar. Vorerst können die Wissenschaftler sagen, dass bestimmte Arten von Wettermustern, die mit der Tornadobildung zusammenhängen, wie z.B. schwere Gewitter, dem Einfluss des Klimawandels unterliegen.

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