Erderwärmung: Waldbrände nehmen dramatisch zu

Der Klimawandel und das Spiel mit dem Feuer

Vom Klimawandel verursachte längere Trockenperioden und höhere Temperaturen haben die Zahl der Waldbrände in Europa verdreifacht. Was tun? Aufpassen – und Feuer legen, rät eine aktuelle Studie – über welche die Wiener Presse berichtet.

Laut der Studie des Internationalen Instituts für angewandte Systemanalyse (IIASA) in Laxenburg bei Wien, die im Fachjournal Regional Environmental Change veröffentlicht wurde, werden sich die durch Waldbrände zerstörten Flächen in Europa bis 2090 verdreifachen.

Schon bisher ließ der Klimawandel den Umfang verbrannter Erde dramatisch zunehmen. Allein in den am stärksten betroffenen europäischen Ländern Portugal, Spanien, Frankreich, Italien und Griechenland zerstörte Feuer 2012 laut der jährlich vom Joint Research Center (JRC) der EU herausgegebenen Waldbrandstatistik rund 520.000 Hektar Wald. 1980 bis 2008 betrug die in Europa derart zerstörte Waldfläche jährlich zwischen 200.000 und einer Million Hektar.

Totholz kontrolliert verbrennen

Laut Studie könnte eine bessere Waldbewirtschaftung das Problem abfedern. Die IIASA-Forscher haben dafür gemeinsam mit Kollegen vom JRC, nationalen Forstexperten und der EU-Expertengruppe für Waldbrände verschiedene Brandschutzoptionen und ihre Auswirkungen untersucht. Das verblüffende Resultat: Durch kontrollierte Feuer könnte der Anstieg der Schäden bis 2090 auf die Hälfte verringert werden.

Der Artikel in Regional Environmental Change (englisch):

Nikolay Khabarov, Andrey Krasovskii, Michael Obersteiner, Rob Swart, Alessandro Dosio, Jesús San-Miguel-Ayanz, Tracy Durrant, Andrea Camia, Mirco Migliavacca. 2014. Forest fires and adaptation options in Europe. Regional Environmental Change. September 2014. Doi: 10.1007/s10113-014-0621-0

Abstract

This paper presents a quantitative assessment of adaptation options in the context of forest fires in Europe under projected climate change. A standalone fire model (SFM) based on a state-of-the-art large-scale forest fire modelling algorithm is used to explore fuel removal through prescribed burnings and improved fire suppression as adaptation options. The climate change projections are provided by three climate models reflecting the SRES A2 scenario. The SFM’s modelled burned areas for selected test countries in Europe show satisfying agreement with observed data coming from two different sources (European Forest Fire Information System and Global Fire Emissions Database). Our estimation of the potential increase in burned areas in Europe under “no adaptation” scenario is about 200 % by 2090 (compared with 2000–2008). The application of prescribed burnings has the potential to keep that increase below 50 %. Improvements in fire suppression might reduce this impact even further, e.g. boosting the probability of putting out a fire within a day by 10 % would result in about a 30 % decrease in annual burned areas. By taking more adaptation options into consideration, such as using agricultural fields as fire breaks, behavioural changes, and long-term options, burned areas can be potentially reduced further than projected in our analysis.

->Quellen: