Ein Fischerdorf kämpft gegen die Zeit

Lesehinweis: NYT-Report über die bedrohte Küste Louisianas

Steigende Meeresspiegel und Landverluste schieben Louisianas Küstenlinie immer weiter ins Land hinein, und ein Viertel der Feuchtgebiete des Staates sind bereits verschwunden. Für die Gemeinde Jean Lafitte stellt sich weniger die Frage, ob sie dem Meer erliegen wird als wann – und wie viel die Öffentlichkeit in die künstliche Verlängerung ihres Lebens investieren sollte. So beginnt ein großer Bericht (“Die ertrinkende Küste”) in der New York Times über den verzweifelten Kampf des Fischerdorfs Jean Lafitte im Süden der USA gegen den Untergang.

Der dreiteilige Sonderbericht (mit beachtlichen fast 50.000 Zeichen) über die ökologische Krise der verschwindenden Küste Louisianas und die Menschen, die dort leben, ist das Ergebnis einer Partnerschaft zwischen der New York Times und  The Times-Picayune of New Orleans.

Seit 1932 sind mehr als 5.000 Quadratkilometer verschwunden, eine Fläche, größer als der Bundesstaat Delaware. Jean Lafitte ist zwar nur ein Nadelstich auf der Landkarte, aber auch Vorbote einer ungewissen Zukunft. Da der Klimawandel zu einem Anstieg des Meeresspiegels beiträgt und damit droht, Land von Miami bis Bangladesch zu überfluten, stellt sich für Lafitte, wie für viele Küstenregionen der Welt, weniger die Frage, ob es untergehen wird, als wann – und inwieweit knappe öffentliche Mittel in eine künstliche Lebensverlängerung investiert werden sollten.

In den Jahren seit dem Hurrikan Katrina hatte es der langjährige Bürgermeister Timothy P. Kerner allmählich satt, in seinem Don-Quichote-ähnlichen Kampf, Lafitte mit einem hohen und uneinnehmbaren Deich zu umgeben, immer wieder zurückgewiesen zu werden. Die Kosten-Nutzen-Rechnung – mehr als eine Milliarde Dollar zum Schutz von weniger als 7.000 Menschen – stand ihm immer wieder im Weg. Also schickte er sich an, das zu ändern. Seine Strategie war, Jean Lafitte so viele öffentliche Investitionen zu sichern, dass es irgendwann zu wertvoll würde, um es aufzugeben. In einem Jahrzehnt hat er ein Auditorium mit 1.300 Sitzplätzen, eine Bibliothek, ein Feuchtgebietsmuseum, ein Bürgerzentrum und einen Baseballpark gebaut. Jean Lafitte hat keine Ampel, aber ein Seniorenzentrum, eine medizinische Klinik, eine Kunstgalerie, einen Boxclub, einen Lehrpfad und ein Besucherzentrum mit computergesteuerten Puppen. Motto: “Egal was passiert, wir gehen nicht weg.”

Ein Viertel der Feuchtgebiete Louisianas ist bereits verschwunden, mit schweren Verlusten von 2005 bis 2008, als die Küste von den Hurrikanen Katrina, Rita, Gustav und Ike heimgesucht wurde. Im Jahr 2011 hat die Bundesregierung 35 Ortsnamen für Inseln und Buchten sowie Durchfahrten und Teiche gelöscht, die einfach nicht mehr existieren. Staatliche Planer glauben, dass weitere 5.000 qkm, oder gar doppelt so viel, in 50 Jahren überschwemmt werden könnten, wenn das Land absinkt, die Kanäle sich ausdehnen und der Meeresspiegel wegen des Klimawandels ansteigt. Neuere Studien zeigen, dass sich die Gletscherschmelze in der Antarktis und Grönland beschleunigt und den Meeresspiegelanstieg an der Golfküste beschleunigt.

Es ist die größte ökologische Katastrophe in Nordamerika seit der Dust Bowl” (Staubstürme während der Weltwirtschaftskrise 1935-38) , erklärte Oliver A. Houck, Professor für Umweltrecht an der Tulane University in New Orleans, der ausführlich über Landverluste im Bundesstaat geforscht und publiziert hat. (Übersetzt mit www.DeepL.com/Translator)

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Und: nola.com/our_drowning_coast_left