Demokratie braucht mehr denn je Wissenschaft

Gegen Fake News und Fake Science

von Gast-Blogger Jason Smerdon, General Earth Institute – der folgende Text ist die bearbeitete Version eines Aufsatzes, der  am 13.07.2018 in McSweeney’s Internet Tendency erschien. Smerdon bekräftigt die extrem wichtige Rolle exakter Wissenschaft in Zeiten professioneller Fälscher und relativierender Zweifler.

Die Wissenschaft ist derzeit die beste Hoffnung, die wir unvollkommenen Menschen haben, um objektive Tatsachen und Wirklichkeiten über unsere natürliche Welt aufzudecken. Aber sie wird falsch dargestellt, untergraben und von denen ignoriert, die solche Dinge als unangenehm für ihre Ideologien, Unternehmen oder politischen Ambitionen wahrnehmen.

Ich zögere, diese Wahrnehmung weiterzuverfolgen, aber es ist 2018, also los: Wahrheit und Wirklichkeit zählen. Sie haben ihren Glanz auf Internet-Dating-Websites und anderen ausgedehnten sozialen Medien, auf bestimmten Kabel-Nachrichtenkanälen und innerhalb der höchsten Ebenen der amerikanischen Regierung verloren, aber ich erwarte, dass die meisten von Ihnen auf Wahrheit und Wirklichkeit als wichtige Teile Ihres Tages zählen. Sie stellen bescheidene Sachverhalte fest, etwa, ob die Bremsen ihres Auto funktionieren, ob ihre Grippeschutzimpfung sie gesund erhielt, und den aktuellen Preis ihres Lieblings-Avocadotoasts.

Aber woher wissen wir, was wahr und wirklich ist? Das ist natürlich eine Frage, die Philosophen, Wissenschaftler, Theologen und Künstler seit Jahrhunderten diskutieren. Nabokov schrieb, dass die Wirklichkeit “eines der wenigen Wörter ist, die ohne Zitate nichts bedeuten”. Später sagte er, dass “die Wirklichkeit eine subjektive Angelegenheit ist”, eine “unendliche Abfolge von Schritten, Wahrnehmungsebenen, doppelten Böden und damit unlöschbar, unerreichbar”. Vermeiden wir die zeitlosen epistemologischen und ontologischen Debatten, die dieser Kommentar berührt, und stimmen wir einfach darin überein, dass dieser Relativismus zum Teil dadurch entsteht, dass wir alle die Welt um uns herum durch eine begrenzte Anzahl von unvollkommenen Sinnen wahrnehmen, deren Inputs durch Vorurteils-belastete Gehirne verarbeitet werden. Im Ergebnis sind wir alle schrecklich individuelle Beobachter der Wirklichkeit.

Nun zur Wissenschaft. Die wissenschaftliche Methode basiert auf der Annahme, dass wir fehlerhafte Beobachter sind, dass wir nur durch systematische Beobachtung und Experimente, Hypothesentests, Falsifizierung und Reproduktion unsere Unzulänglichkeiten überwinden und dem Konsens darüber, wie die Welt funktioniert, näher kommen können. Die Methode ist nicht perfekt, und ihre Praktizierenden noch weniger, aber kein anderer Ansatz hat so viel, so schnell, über unsere natürliche Welt offenbart.

Wir ignorieren die Wissenschaft auf eigene Gefahr. Wir versäumen es, wissenschaftliche Unternehmen auf Kosten unserer Wirtschaft, der nationalen Sicherheit, der Umwelt, der öffentlichen Gesundheit, des menschlichen Wohlergehens und der internationalen Wettbewerbsfähigkeit zu fördern.

Von der Masse der Festkörpertechnologie, die derzeit diesen Kommentar in Ihr Bewusstsein strahlt, über fahrerlose Autos, Botox, Quantenmechanik und schnell trocknende Boxershorts, die Wissenschaft und die Technologie, die sie hervorbringt, haben die menschliche Existenz und den Charakter unseres Planeten wie nichts zuvor verändert. Das Ergebnis ist eine Welt, in der die Wissenschaft unsere alltäglichen Erfahrungen durchdringt und die massiven Herausforderungen des einundzwanzigsten Jahrhunderts definiert. Die Verbreitung von Kernwaffen, der Klimawandel, Krankheitspandemien, der Verlust der biologischen Vielfalt und vieles mehr sind zum Teil auf unsere Wissenschaft zurückzuführen. Aber unsere beste Chance, solche Herausforderungen zu verstehen und anzugehen, liegt in unserer Fähigkeit, Wissenschaft und Technologie mit Weisheit und Vorsicht anzuwenden.

Folgt: Wissenschaftliches Engagement geschwächt