Antarktis-Gletscher schmilzt

Thwaites-Eismassen lassen Meeresspiegel steigen

Der riesige Thwaites-Gletscher in der Antarktis stand in den vergangenen Jahren im Rampenlicht, während Wissenschaftler ein mehrteiliges internationales Projekt zu seiner Untersuchung aus allen Blickwinkeln durchführten. Die Dringlichkeit ergibt sich aus Beobachtungen und Analysen, die zeigen, dass sich die Menge des Eises, das aus dem Thwaites-Gletscher fließt – und zum Anstieg des Meeresspiegels beiträgt – innerhalb von drei Jahrzehnten verdoppelt hat – und der Gletscher von der Größe Floridas oder Britanniens damit zu verschwinden droht. Die Wissenschaftler glauben, dass der Gletscher südlich von Argentinien in naher Zukunft noch dramatischere Veränderungen erfahren könnte – so eine Meldung des Earthobservatory der Nasa.

Das Bildpaar zeigt die Veränderungen, die seit Beginn dieses Jahrhunderts eingetreten sind. Das erste Bild, das mit dem Enhanced Thematic Mapper Plus (ETM+) auf Landsat 7 (LS7) aufgenommen wurde, zeigt die schwimmende Eiszunge des Gletschers am 02.12.2001, kurz bevor er den Eisberg B-22 gekalbt hat. Das zweite Bild, aufgenommen mit dem Operational Land Imager (OLI) auf Landsat 8, zeigt den Gletscher am 28.12.2019.

Beide Bilder zeigen die Stelle des Gletschers, wo er das Land in der Westantarktis verlässt und sich als dickes Treibeis über die Amundsensee erstreckt. Eis, das an Land entsteht, kann den Meeresspiegel anheben, wenn es schneller in den Ozean gelangt, als es im Landesinneren durch Schneefall ersetzt wird. Tatsächlich ist der Thwaites-Gletscher einer der größten Verursacher des globalen Meeresspiegelanstiegs vom westantarktischen Eisschild aus. Die Fließgeschwindigkeit des Thwaites-Gletschers hat zugenommen, während sich der Schneefall im Landesinneren nicht wesentlich verändert hat.

Beachten Sie die Größe der Haupteiszunge des Gletschers im Jahr 2001, als der Gletscher um etwa 4 Kilometer pro Jahr vorrückte. Der große Riss über den Gletscher brachte 2002 schließlich den Eisberg B-22 hervor.

In den vergangenen zehn Jahren ist die Zunge weiter gebrochen und hat sich vom Thwaites-Osteisschelf getrennt. Als das Bild von 2019 aufgenommen wurde, hatte sich die Hauptzunge deutlich zurückgezogen, und der Ozean vor Thwaites war mit einer Mischung aus Eisbergen und Meereis gefüllt.

Im Gegensatz zum Pine Island Glacier – der alle paar Jahre (jetzt fast jährlich) große Eisberge abstößt – sind die Eisberge, die jetzt von Thwaites abbrechen, im Allgemeinen nicht groß genug, um vom U.S. National Ice Center benannt und verfolgt zu werden. Stattdessen produziert der Gletscher ständig viele kleine Bruchstücke.

Das Schmelzen des schwimmenden Eises, wenn es mit dem Ozean in Kontakt kommt, ist ein Hauptgrund dafür, dass sich der Gletscher auflöst. Meerwasser, das einige Grad über dem Gefrierpunkt liegt, schmilzt das Schelfeis von unten her auf. Kürzlich wurde warmes Wasser in der Nähe der Grundlinie des Thwaites-Gletschers gemessen – der Stelle, an der das Gletschereis auf dem Meeresboden ruht. Warmes Ozeanwasser aus der Amundsen-See zirkuliert unter dem Eis und bringt es zum Schmelzen. Durch das Schmelzen löst sich das Eis vom Untergrund, so dass es schneller fließt und sich schließlich in die tieferen und dickeren Eisgebiete zurückzieht, wo es sich wahrscheinlich weiter beschleunigen wird.

“Was die Satelliten uns zeigen, ist ein Gletscher, der aus den Fugen gerät”, sagte Ted Scambos, leitender Wissenschaftler der Universität von Colorado. “Alle paar Jahre scheint ein neues Gebiet loszulassen und sich zu beschleunigen. Wie Toffee, das auseinander gezogen wird, wird dieser Gletscher in den Ozean gezogen.”

Bilder des NASA-Erdobservatoriums von Lauren Dauphin, die Landsat-Daten des U.S. Geological Survey verwenden. Story von Kathryn Hansen, mit Bildinterpretation von Christopher Shuman (NASA/UMBC) und Ted Scambos (Universität von Colorado).

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