Korallenriffs in immer größerer Gefahr

Studie sieht 94 Prozent der tropischen Lebensräume bedroht

In einer gemeinsamen Studie haben Forschende der Jacobs University Bremen, des Leibniz-Zentrums für Marine Tropenforschung (ZMT) und der Universität Bremen erstmals die Anfälligkeit von tropischen Korallenriff-Habitaten gegenüber messbaren Umweltfaktoren prognostiziert.Danach müssen 94 Prozent der weltweiten Korallenriff-Lebensräume als gefährdet angesehen werden. Nur sechs Prozent gelten als Refugien, als weitgehend unbeeinträchtigte Gebiete.

Die Studie der Bremer Wissenschaftler ist kürzlich in der Zeitschrift Global Change Biology erschienen. Korallenriffe zählen zu den bedeutendsten Ökosystemen der Erde. Sie sind Lebensraum für fast ein Viertel der marinen Tierarten der Welt, schützen als Wellenbrecher die Küsten und sind in vielen Regionen aufgrund von Fischerei und Tourismus eine wichtige Nahrungs- und Einkommensquelle. Baumeister der Riffe sind die Korallen – Nesseltiere, die im Durchschnitt nur wenige Millimeter im Jahr wachsen. Die ökologisch enorm wichtigen und zugleich spektakulär schönen Ökosysteme sind besonders bedroht. Sie sind anfällig gegenüber Umweltveränderungen, etwa steigenden Wassertemperaturen, und gelten deshalb als Frühwarnsystem für den globalen Klimawandel.

„In unserer Studie unterscheiden wir zwischen globalen und regionalen Stressfaktoren, die mess- und quantifizierbar sind“, erläutert Agostino Merico, Professor für Ökologische Modellierung an der Jacobs University und Leiter der Arbeitsgruppe Systemökologie am ZMT. Zu den globalen Faktoren zählen die Anstiege in der Meerwassertemperatur und die Versauerung der Ozeane – beides Größen, die durch menschengemachte Emissionen von Kohlendioxid verursacht werden. Zu den lokalen Faktoren gehört die Eutrophierung, die Anreicherung vor allem von Nitraten und Phosphaten im Meer, meist verursacht durch fehlende Kläranlagen, oder die Düngung auf Feldern in der küstennahen Landwirtschaft.

Besonders bedroht: Riffe in der Karibik oder im Roten Meer

Ausgewertet wurden Daten für Riffe in sechs Weltregionen: in der Karibik, in Südost-Asien, dem Indischen Ozean, im Pazifik, im Roten Meer und für das Great Barrier Reef vor Australien. Laut der Studie sind 22 Prozent der Riffe durch lokale Faktoren bedroht, elf Prozent durch globale Faktoren und 61 Prozent durch eine Kombination aus beiden. Sechs Prozent der untersuchten Gebiete erwiesen sich als robust gegenüber der Kombination aus allen untersuchten Stressfaktoren. Zu diesen Refugien gehören etwa die Andamanen und die Nikobaren, Inselgruppen im Indischen Ozean.

Dass die Riffe sehr unterschiedlich auf einzelne Stressfaktoren oder auf eine Kombination von mehreren reagieren, ist eine weitere zentrale Erkenntnis aus der Studie. So gedeihen Korallenriffe in Südost-Asien noch bei höheren Wassertemperaturen als dies etwa beim Great Barrier Reef der Fall ist. Als besonders bedroht gelten etwa Riffe in der Karibik oder im Roten Meer.

Die unterschiedliche Anfälligkeit zeigt auch Lösungswege für die Genesung der Riffe auf. „Lokale Stressfaktoren können durch lokale Maßnahmen erfolgreich eingedämmt werden, etwa durch den Bau von Kläranlagen“, erläutert Professor Merico. „Solche Maßnahmen verschaffen uns Zeit. Sie sind sehr wirksam, denn immerhin sind knapp ein Viertel der Korallenriffe davon betroffen.“ Um die globalen Faktoren erfolgreich bekämpfen zu können, ist die Reduktion der Treibhausgase durch internationale Abkommen die einzige Lösung.

Auch die Identifizierung von besonders robusten Gebieten vermittle Hoffnung, betont Christian Wild, Professor für Marine Ökologie an der Universität Bremen, der an der Erstellung der Studie beteiligt war. „Wenn es gelingt, die Refugien dauerhaft zu schützen, auch vor Überfischung, könnten sie zur Erholung gefährdeter Riffe beitragen – als Reservoir für deren Besiedelung mit Larven.“

Abstract aus Global Change Biology

“Korallenriffe sind durch globale und lokale Stressfaktoren bedroht. Dennoch scheinen Riffe unterschiedlich auf verschiedene Umweltstressoren zu reagieren. Anhand eines globalen Datensatzes über das Vorkommen von Korallenriffen als Proxy für die langfristige Anpassung der Korallen an die Umweltbedingungen in Kombination mit globalen Umweltdaten zeigen wir hier, wie globale (Erwärmung: Meeresoberflächentemperatur; Versauerung: Aragonit-Sättigungszustand, ?arag) und lokale (Eutrophierung: Nitrat- und Phosphatkonzentration) Stressoren die Habitateignung von Korallenriffen beeinflussen. Wir analysieren den relativen Abstand der Korallengemeinschaften zu ihren regionalen Umweltoptima. Darüber hinaus berechnen wir die erwartete Veränderung der Korallenriff-Lebensraumeignung in den Tropen in Bezug auf einen Anstieg der Temperatur um 0,1°C, einen Anstieg der Nitratkonzentration um 0,02 ?mol/L, einen Anstieg der Phosphatkonzentration um 0,01 ?mol/L und eine Abnahme um 0,04 in ?arag. Unsere Ergebnisse zeigen, dass nur 6% der Riffe weltweit von lokalen und globalen Stressoren unbeeinflusst bleiben und somit als vorübergehende Refugien fungieren können. Lokale Stressoren, die durch Nährstoffzunahme ausgelöst werden, werden 22% der Riffe weltweit betreffen, während globale Stressoren 11% dieser Riffe betreffen werden. Die verbleibenden 61% der Riffe werden gleichzeitig von lokalen und globalen Stressoren betroffen sein. Geeignete Abwasserbehandlungen können die lokale Eutrophierung abschwächen und könnten die Gebiete mit vorübergehender Rückzugsmöglichkeit auf 28% erhöhen, so dass wir ‘Zeit gewinnen’ können, während internationale Vereinbarungen gefunden werden, um globale Stressoren zu verringern.”

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