Reversibler Wasserstoffumsatz mit “geschützter” Hydrogenase

Hocheffiziente wasserstoff-umwandelnde Brennstoffzellen und wasserstoff-produzierende Wasser-Elektrolyseure möglich

Trotz ihrer exzellenten katalytischen Leistung gelten Enzyme wie das Wasserstoff-aktivierende Enzym Hydrogenase im Allgemeinen als ungeeignet für großtechnische Anwendungen. In der März-Ausgabe von Nature Catalysis berichtet ein Team von TU München, Ruhr-Universität Bochum, CNRS Marseille und Max-Planck-Institut für Chemische Energiekonversion in Mülheim an der Ruhr (MPI CECJames Birrell, Olaf Rüdiger) über ein maßgeschneidertes Polymer mit speziell entwickelten redoxaktiven Gruppen zum Schutz und zur elektrischen Verdrahtung einer hochaktiven, aber extrem fragilen Hydrogenase, um eine stabile reversible Katalyse zu ermöglichen, ohne die Effizienz der Energieumwandlung zu beeinträchtigen.

Schnell und doch zerbrechlich

Fe-Fe-Hydrogenase – Grafik © CEC, pubs.acs.org

Hydrogenasen, der Katalysator der Natur für die Erzeugung oder den Verbrauch von Wasserstoff, sind so aktiv und reversibel wie Platin, der beste Katalysator, der derzeit in Brennstoffzellen verwendet wird, aber sie sind empfindlich gegenüber extremen Bedingungen, wie z. B. der Einwirkung von Sauerstoff. Durch den Schutz der Hydrogenase in redoxaktiven Polymeren kann die Hydrogenase wochenlang unter Bedingungen arbeiten, unter denen sie sonst innerhalb von Minuten deaktiviert würde. In der Vergangenheit war dieser Schutz jedoch mit einem Nachteil verbunden: dem Verlust der Reversibilität. Dies bedeutete, dass eine große Menge an Energie als Wärme verloren ging, wenn Wasserstoff verbraucht wurde, und es war nicht möglich, sie in umgekehrter Richtung zu betreiben und Wasserstoff zu produzieren.

Polymer für beide Wege

Der Durchbruch, der nun in Nature Catalysis beschrieben wurde, besteht darin, dass die Abstimmung der Affinität des Polymers für Elektronen (das so genannte Redoxpotenzial) eine schnelle Wasserstoffumwandlungskatalyse sowie eine Wasserstoffproduktion mit sehr geringem Energieverlust ermöglicht. Dies erwies sich als Herausforderung, da die Molekülgruppen, die Elektronen mit der Hydrogenase austauschen, ihr Redoxpotenzial zu positiveren Werten verschieben, wenn sie sich im Polymer befinden. Um dies zu kompensieren, musste das Redoxpotenzial der Gruppen vor dem Einbau in das Polymer auf negativere Werte eingestellt werden. Dies ermöglichte den Bau von hocheffizienten wasserstoffumwandelnden Brennstoffzellen und wasserstoffproduzierenden Wasserelektrolyseuren unter Verwendung von Hydrogenase.

Blaupause für unkonventionelle Katalysatoren in Brennstoffzellen und Elektrolyseuren

Mit diesen Fortschritten ist die Hürde für die Aufrechterhaltung der Reversibilität bei gleichzeitigem Schutz der empfindlichen Katalysatoren in Anwendungen nun aufgehoben. Es sind noch weitere Schritte erforderlich, um solche Systeme wettbewerbsfähig mit platinbasierten Katalysatoren zu machen. Dennoch werden die Erfahrungen, die bei dem Erreichen der Reversibilität gemacht wurden, auf andere hochaktive und skalierbare, aber empfindliche Katalysatoren in der Energieumwandlung und Elektrosynthese übertragbar sein. Unmittelbare Ziele sind Enzyme zur Herstellung von flüssigen Kraftstoffen oder wertschöpfenden Chemikalien aus Kohlendioxid unter Verwendung erneuerbarer Energie.

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