Die New York Times über Gletscherschwund

Millionen Menschen hängen vom Schmelzwasser ab

“Gletscher sind wichtige Wasserquellen für Menschen, Tiere und Pflanzen in Zentralasien. Aber die globale Erwärmung lässt die Gletscher dort und auf der ganzen Welt jedes Jahr schrumpfen,” schreibt Henry Fountain am 15.01.2018 in der New York Times. Fountain, Klimawandel-Reporter der Zeitung, und Multimedia-Reporter Ben C. Solomon waren nach Kasachstan gereist, um die Auswirkungen des Klimawandels auf die Berggletscher zu sehen. Solarify mit einigen Ausschnittten.

Gletscher bergen den im Laufe der Zeit zu langsam fließenden Eisflüssen verdichteten Schnee von Jahrhunderten, bis zu etwa 350 Meter dick im Tien Shan-Gebirge und noch dicker in anderen Teilen der Welt. Sie sind nie statisch, sammeln Schnee im Winter und verlieren Eis durch Schmelzen im Sommer. Aber in einem sich erwärmenden Klima übertrifft das Schmelzen die Akkumulation, was zu einem Nettoverlust an Eis führt. Der Tujuk Su-Gletscher, etwas mehr als drei Kilometer lang , wird immer kürzer und dünner. In sechs Jahrzehnten hat er fast einen Kilometer verloren. Aber was in den Bergen im Südosten Kasachstans geschieht, geschieht weltweit.

Die rund 150.000 Gletscher der Welt, ohne die großen Eisschilde Grönlands und der Antarktis, bedecken etwa 500.000 Quadratkilometer der Erdoberfläche. In den letzten vier Jahrzehnten haben sie zweieinhalb Meter Eisschicht verloren. Selbst wenn die Treibhausgasemissionen sofort stark reduziert würden, ginge die weltweite Gletscherschmelze noch lange weiter. Diese große globale Schmelze trägt – wenn auch nicht so stark wie die Ozeanerwärmung – zum Anstieg des Meeresspiegels bei. Sie wirkt sich auf die Elektrizitätserzeugung mit  Wasserkraft aus. Sie führt zu Unglücken wie schnelle, katastrophale Überschwemmungen und Geröll- und Schlammlawinen. Sie verändert Flüsse und Ökosysteme und beeinflusst die Organismen, die sie bewohnen. Doch im Tien Shan-Gebirge sind die größten Auswirkungen auf die Wasserversorgung von Mensch und Landwirtschaft zu befürchten

Während der Tuyuksu schmilzt, verwandeln sich die Bäche in Wildbäche, die Kanäle in die Oberfläche schnitzen. Die Flüsse fließen zusammen und bilden einen Strom, der sich mit denen anderer schmelzender Gletscher verbindet. Ein schmelzender Gletscher kann zunächst die Strömung erhöhen, aber schließlich erreicht der Gletscher einen Kipppunkt, den sogenannten Peakflow, und das Schmelzwasser beginnt sich zu verengen. “Irgendwann können sie das Wasser nicht mehr wie jetzt produzieren”, sagt Matthias Huss, Forscher an der ETH Zürich. “Es ist wirklich wichtig für die Wassermanager zu wissen, wann dieser Kipppunkt erreicht ist.”

Auf dem tibetischen Plateau und im Himalaya- und Karakorumgebirge gibt es Tausende von Gletschern und Hunderte von Millionen Menschen, die von ihnen abhängen, entlang von Flüssen wie dem Indus in Pakistan, dem Ganges und Brahmaputra in Indien, dem Gelben Fluss und Jangtse in China und dem Mekong in Südostasien. Schließlich werden diese Flüsse vom Gletscherschwund betroffen sein, sagte Arthur Lutz, Hydrologe bei FutureWater, einem niederländischen Beratungsunternehmen für Wasserressourcen. “Der Zeitpunkt kann variieren; der Indus zum Beispiel ist stärker von der Gletscherschmelze abhängig als der Ganges, der einen Großteil seines Wassers aus dem Monsun bezieht. So oder so, sagte Lutz, “die Gesamtsumme des Wassers, das man aus den Bergen bekommt, wird wahrscheinlich bis etwa in die 2050er Jahre steigen.”

In den Bergen Kasachstans könnte der Rückgang früher einsetzen. Das erhöht die Dringlichkeit der Arbeit der Forscher. Wenn die  Pegel in diesen Flüssen zu sinken beginnen, könnten die Landwirte der Region in eine Krise geraten. Es gibt (noch) nicht viel Anreiz oder Geld, Verbesserungen wie Tropfenbewässerung zu installieren, die Wasser sparen und die Produktivität verbessern würden. Aber eine effizientere Wasserwirtschaft ist es, was Kasachstan braucht, um sich auf die Tage vorzubereiten, an denen der Abfluss aus Gletscherflüssen nachlässt.

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