Klimaforscher und CO2-Fußabdruck

Wie die, welche sich mit Klimawandel-Anpassung befassen, eigene CO2-Fußabdrücke reduzieren können

Wissenschaftler, die mit Gemeinschaften arbeiten, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind, mögen es schwierig finden, ihre Fluggewohnheiten anzupassen, aber sie können dennoch sinnvolle Veränderungen vornehmen, sagt David Samuel Williams am 16.09.2019 in Nature. Er hatte im Mai in Nature Careers einen Artikel über die flugintensive Kultur in der Klimaforschung gelesen. Darin setzte sich die Klimaforscherin Sofia E. Kjellman mit ihrem Kohlendioxidausstoß infolge ihrer Arbeit auseinander:Aber es geht in zwei Nature-Artikeln nichrt nur um Klimaforscher…

Sich ändernde Flugreisegewohnheiten stellen vor allem für Klimawissenschaftler im Frühstadium eine Herausforderung darstellen, da die Teilnahme an internationalen Konferenzen und Workshops als wesentlich für die Karriereentwicklung und das akademische Fortkommen angesehen wird.

Da Klimawissenschaftler über die ganze Welt verteilt sind, wird der Austausch von Ideen, die gemeinsame Nutzung von Forschung und der Aufbau des Zusammenhalts der Gemeinschaft als entscheidend angesehen. Dennoch schlug die Autorin einige Tipps für Klimawissenschaftler vor, um ihren Flugverkehr zu reduzieren. Einige davon sind für diejenigen, die im Bereich der Anpassung an den Klimawandel arbeiten – die Vorgehensweise, mit der sich eine Gemeinde oder eine Stadt an den Klimawandel anpassen, um Schäden durch Klimaauswirkungen (wie Überschwemmungen, Stürme, Dürren oder Hitzewellen) zu verringern und zu verhindern. Diese Klimaeffekte werden deutlich häufiger und stärker.

Der Forschungsbereich der Anpassung an den Klimawandel ist sehr flugintensiv. Sie erfordert Forscher vor Ort, die mit gefährdeten Gemeinschaften zusammenarbeiten, wie beispielsweise in kleinen Inselstaaten, wie etwa Mauritius, oder in informellen Siedlungen in ganz Südafrika. Die Identifizierung möglicher Anpassungsmaßnahmen – von Hochwasserschutzeinrichtungen bis hin zu Wasserspeichersystemen, wärmereduzierender Infrastruktur oder Governance-Änderungen, die zu einer effizienteren und effektiveren Regulierung führen – muss zusammen mit den Menschen und Gemeinschaften, die vom Klimawandel betroffen sind, durchgeführt werden, um sicherzustellen, dass die Maßnahmen funktionieren.

Die Liste der Länder, die am stärksten von den Auswirkungen des Klimawandels bedroht sind, wird vom globalen Süden dominiert, dem Begriff für Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen in Afrika, Asien, Lateinamerika und der Karibik. Denn die am stärksten vom Klimawandel bedrohten Menschen befinden sich häufig in Regionen mit niedrigem und mittlerem Einkommen, in denen die Klimaauswirkungen am stärksten sind, und die Ressourcen für die Anpassung am stärksten eingeschränkt sind.

Dies offenbart ein Paradoxon: Gemeinschaften, die dringend einer Anpassung an den Klimawandel bedürfen, sind überwiegend über den globalen Süden verteilt, während diejenigen von uns, die sich mit der Anpassung an den Klimawandel befassen, überwiegend in Industrieländern der nördlichen Hemisphäre leben. Die Abhängigkeit der am stärksten vom Klimawandel betroffenen Menschen von importierten Lösungen erinnert an eine neokolonialistische Abhängigkeit zwischen dem globalen Süden und dem globalen Norden. Die Tatsache, dass der Klimawandel ein Problem ist, das überwiegend durch Konsummuster (einschließlich, ja, Fluggewohnheiten) in den Industrieländern verursacht wird, verstärkt dieses Paradoxon. Es ist eine bittere Ironie, dass diejenigen, die versuchen, Lösungen für die Anpassung an den Klimawandel zu finden, selbst durch eine schnelle Anhäufung von Flugmeilen zu diesem Problem beitragen.

Gemeinschaften im globalen Süden haben selten Zugang zu den notwendigen Ressourcen, um sich ausreichend an den Klimawandel anzupassen. Die Einstellung der lokalen Bevölkerung, so weit wie möglich Projektarbeit zu leisten, kann dazu beitragen, Ressourcen für diejenigen bereitzustellen, die sie am meisten brauchen. Es sollte das Ziel jedes Forschers im Bereich der Anpassung an den Klimawandel sein, seine Präsenz vor Ort unnötig zu machen. Bis dies der Fall ist, sollten die Forscher auf diesem Gebiet jedoch nicht ganz auf das Fliegen verzichten, denn dies würde die lokalen Gemeinschaften negativ beeinflussen, die mit den Auswirkungen des Klimawandels zu kämpfen haben.

Was vor dem Fliegen zu beachten ist

Es könnte einen Mittelweg geben, um den Bedarf an Reisen zu verringern und die Zahl der Flüge zu reduzieren, während gleichzeitig lokale Lösungen für die Anpassung an den Klimawandel gefunden werden. Unten sind einige Dinge, die ich versuche zu berücksichtigen, bevor ich ins Einsatzgebiet reise.

  • Fragen Sie, ob Ihre Präsenz vor Ort wirklich für den Erfolg des Projekts erforderlich ist.
  • Bereiten Sie sich vor dem Start so weit wie möglich vor, um die Effizienz auf Reisen zu maximieren. Weisen Sie den Teilnehmern bestimmte Rollen zu, planen Sie die Logistik und geben Sie ein klares Ergebnis für die Recherche an. Das mag offensichtlich erscheinen, wird aber nicht immer eingehalten.
  • Priorisierung und Förderung langjähriger Kooperationen mit lokalen Gemeinschaften oder Organisationen. Stellen Sie sicher, dass Ihre Reise Vertrauen schafft.
  • Durchführung von Feldarbeiten über einen längeren Zeitraum; dies wird zu weniger Flügen und einer vertieften und aussagekräftigeren Forschung führen.
  • Versuchen Sie, Nachwuchswissenschaftler so weit wie möglich in Klimaanpassungsprojekte einzubeziehen, da sie oft neue Impulse geben und die gewonnenen Erfahrungen längerfristig wirken.
  • Videokonferenzsysteme und Webinare nutzen. Viele Forscher, mit denen ich zusammengearbeitet habe, sind sich der Fortschritte in der Kommunikationstechnologie nicht bewusst, und die Internetkonnektivität in einkommensschwachen Regionen hat sich stetig verbessert.
  • Nehmen Sie nur an Projekten teil, die positive Ergebnisse für die lokalen Gemeinschaften klar definieren (z.B. in Form von Wissens- und Kompetenztransfer).

Die Debatte zwischen individuellem und kollektivem Handeln wird weitergehen. Letztendlich reichen individuelle Maßnahmen nicht aus, um der Bedrohung durch den Klimawandel zu begegnen, und wir dürfen uns nicht davon abhalten lassen, institutionelle Veränderungen auf politischer Ebene zu fordern. Individuelles Handeln findet jedoch nicht im luftleeren Raum statt, und der Austausch persönlicher Erfahrungen mit dem Wechsel zu einem kohlenstoffarmen Lebensstil kann kulturelle Veränderungen in anderen Ländern fördern und zu dem gemeinsamen Handeln führen, das wir so dringend brauchen.

Wenn es keinen institutionellen Wandel gibt, können wir uns Gehör verschaffen, indem wir unser eigenes Verhalten ändern. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass wir Klimawissenschaftler die Notwendigkeit einer Änderung des Status quo fördern, anstatt den Klimawandel nur zur Förderung unserer eigenen Karriere zu nutzen. Wir müssen uns bewusst sein, dass unser Verhalten wichtig ist, denn wir sind Vorreiter für die Nachhaltigkeitstransformation und für mehr Gleichheit.

Anmerkung: Dieser Artikel stammt aus der Nature Careers Community, einem Ort, an dem Nature-Leser ihre beruflichen Erfahrungen und Ratschläge austauschen können. Gästebeiträge sind erwünscht. Kontakt mit der Redaktion unter naturecareerseditor@nature.com.

Sieben Schritte, um Reisen zu wissenschaftlichen Konferenzen nachhaltiger zu gestalten

Forscher sollten klimafreundlicher reisen lernen. Institutionen können helfen, indem sie nachhaltiges Reiseverhalten fördern und belohnen, anstatt den Druck zur Teilnahme an Konferenzen zu erhöhen, sagen Olivier Hamant, Timothy Saunders und Virgile Viasnoff ebenfalls am 16.09.2019 in Nature Column Career. Alle Wissenschaftler stehen unter Druck, externe Seminare zu geben und an Konferenzen teilzunehmen. Das ist besonders wichtig für Nachwuchsforscher, da sie dadurch bei der Suche nach neuen Positionen unterstützt werden und ihren Lebenslauf ergänzen können. Um effektiv zu forschen, müssen Wissenschaftler Netzwerke und Kooperationen aufbauen und sich über die neuesten Entwicklungen in ihrem Bereich informieren.

Aber der Nutzen muss gegen die Umweltkosten der Teilnahme an Konferenzen und Meetings abgewogen werden. Ein Rückflug von London nach New York (11.000 Kilometer) beispielsweise setzt rund 2 Tonnen Kohlendioxid frei – etwa so viel, wie durchschnittlich ein Jahr Autofahren in der Europäischen Union verursacht. Die Teilnahme an einer Konferenz verursacht schätzungsweise 800 Kilogramm CO2-Emissionen pro Teilnehmer. Ausgehend von unseren Erfahrungen als Junior- und etablierte Fakultätsmitglieder in den biologischen und physikalischen Wissenschaften scheint die Zahl der Konferenzen zu steigen. In diesem Jahr beispielsweise veranstalten die Gordon Research Conferences – einer der größeren Konferenzorganisatoren in den Biowissenschaften – mehr als 300 Meetings, verglichen mit rund 155 im Jahr 2000.

Hier sind sieben praktische Vorschläge zur Reduzierung der Reisekosten in der Wissenschaft, die auf unseren eigenen Erfahrungen mit der Teilnahme an Konferenzen und auf Diskussionen mit Kollegen basieren:

  • Reduzierung der Meetings – Machen Sie weniger aber gehaltvollere Konferenzen. Große Organisatoren müssen die von ihnen geführten Meetings rechtfertigen. Eine Konsequenz aus weniger Meetings könnte sein, dass die verbleibenden Konferenzen über eine umfangreichere Sprecherliste verfügen; dies würde es den Nachwuchsforschern ermöglichen, mehr führende Persönlichkeiten in ihrem Bereich zu treffen und ihre akademischen Netzwerke aufzubauen, während sie gleichzeitig an weniger Meetings teilnehmen.
  • Poolkonferenzen – Die Organisatoren der Treffen sollten jedes Jahr vereinbarte Fenster für bestimmte Bereiche festlegen. So könnte beispielsweise eine Reihe von Konferenzen zu verschiedenen Aspekten der Entwicklungsbiologie nacheinander in Heidelberg, Deutschland, dann in Wageningen, Niederlande, und dann in Prag (oder sogar in derselben Stadt) stattfinden. Sprecher, die über weite Strecken reisen, können mehrere Meetings in einer einzigen Fahrt abdecken. Interkontinentale Reisen, um eine Präsentation zu halten, würden zur Ausnahme werden, nicht zur Norm. Alternativ können Konferenzen auch länger und intensiver sein, wie z.B. die erweiterten Programme und Konferenzen, die zwischen drei Wochen und einigen Monaten am Kavli Institute for Theoretical Physics in Santa Barbara, Kalifornien, stattfinden. Wissenschaftler würden weniger oft reisen, aber länger. Dies stellt insbesondere für diejenigen mit jungen Familien eine Herausforderung dar, aber wir sind der Meinung, dass dies in Verbindung mit unserem ersten Punkt die Gesamtzeit, die jedes Jahr zurückgelegt wird, erheblich reduzieren würde, ohne die berufliche Entwicklung negativ zu beeinflussen.
  • Mit gutem Beispiel vorangehen – Ältere Wissenschaftler könnten an weniger Konferenzen teilnehmen und junge Labormitglieder ermutigen, ihren Platz einzunehmen. Um dies zu fördern, könnten Einstellungs- und Fördereinrichtungen übertragene oder abgelehnte Konferenzeinladungen über eine Gesamtzahl von Einladungen bewerten. Wissenschaftler, die die Reisetätigkeit einschränken, sollten für einen potenziellen Arbeitgeber attraktiver sein. Dieser Vorschlag reduziert nicht unbedingt die Reisekosten insgesamt, aber er fördert die Sparsamkeit und gibt Nachwuchsforschern die Möglichkeit, ihre Karriere zu gestalten. Indem sie zu den Verfechtern der Nachhaltigkeit werden, können Senior- und Mid-Career-Forscher Bewusstsein schaffen und einen systemischen Wandel in der Wissenschaftskultur vorantreiben. Wir sind der Meinung, dass dies die Nachwuchsforscher ermutigen würde, ihre eigenen Reisen zu reduzieren, ohne die Karriereaussichten zu beeinträchtigen.
  • Technologie nutzen – Obwohl Videokonferenzen nicht so gut sind wie Präsenzveranstaltungen, verbessern sie sich und sind sowohl für das Publikum als auch für den Sprecher zeit- und kosteneffizient. Institutionen und Wissenschaftler sollten den wissenschaftlichen Nachwuchs ermutigen, ihre Arbeit aus der Ferne zu präsentieren.
  • Überlegen umweltfreundlicherer Alternativen – So sind beispielsweise Züge viel umweltfreundlicher als Flüge und sollten das wichtigste Verkehrsmittel in ganz Europa sein. Ja, Zugreisen dauern länger und können teurer sein, aber es ist oft einfacher, im Zug zu arbeiten als im Flugzeug, und wenn es weniger Konferenzen gibt, wird weniger Zeit auf Reisen verbracht.
  • Kreativ werden – Es geht nicht nur um Reisen. Nachhaltigkeit sollte bei Konferenzen im Mittelpunkt stehen. Organisatoren oder Teilnehmer könnten schonende Lebensmittel servieren oder anfordern, die vegetarisch oder lokal bezogen sein könnten. Einige Konferenzen haben bereits Einweg-Kunststoffe verboten, andere sollten ihrem Beispiel folgen. Die Nutzung von Bussen und anderen Verkehrsmitteln sollte minimiert werden (außer wenn dies für die Erreichbarkeit erforderlich ist), und das Gehen sollte gefördert werden, wenn die Veranstaltung auf verschiedene Orte verteilt ist – es ist eine großartige Möglichkeit, Beziehungen aufzubauen, und es ist gut für das Wohlbefinden.
  • Selbstregulierung – Schließlich sollte jeder beurteilen, ob seine Reise gerechtfertigt ist. Jeder Wissenschaftler könnte eine jährliche Quote von “Luftmeile” festlegen. Einige Wissenschaftler haben sogar beschlossen, den Flugverkehr ganz aufzugeben. Eine Quote könnte uns ermutigen, bei den Meetings, an denen wir teilnehmen, selektiver zu sein – überwiegen die Karrierevorteile die Umweltkosten? Forscher können auch bewusst Konferenzen und Meetings unterstützen, die spezifische Richtlinien haben, um ihre Umweltauswirkungen zu mindern. Die CO2-Kompensation ist die einfachste Option, die es gibt, und mehr Organisatoren sollten es tun. Aber das ist nur eine Notfallmaßnahme und langfristig nicht tragfähig – Wissenschaftler müssen ihren CO2-Fußabdruck reduzieren, nicht ihre Schuldgefühle lindern.
  • Wir haben keine sauberen Hände, aber wir schlagen diese Maßnahmen vor, weil die Menschen dringend den Verbrauch senken müssen. Wissenschaftler stehen unter erheblichem Reisedruck – ein Kulturwandel ist notwendig. Einzelpersonen können Organisatoren von Konferenzen, Administratoren und andere Personen in der Gemeinde um eine umweltfreundliche Wissenschaftskultur bitten. Konferenzen werden oft organisiert und werden immer von Forschern besucht, so dass wir die Möglichkeit haben, Druck auszuüben und Organisationen zu verändern. Reisen sollten kein wesentliches Element des akademischen Erfolgs sein, sondern der Beweis für nachhaltiges Reisen sollte in der Karriere eines Forschers geschätzt werden.

Anmerkung: Diese Artikel sind Teil von Covering Climate Now, einer globalen Zusammenarbeit von mehr als 250 Medien, um das Thema Klimawandel zu beleuchten.

->Quellen: