Warum CO2 trotz weltweiter Abschottung nicht stärker sinkt

Nach wie vor wird viel Öl und Kohle verbrannt, dazu kommt die petrochemische Industrie

Etwa vier Milliarden Menschen auf der ganzen Welt sind “unter Verschluss”, um die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus einzudämmen. Angesichts dieser enormen Zahl erscheint der Rückgang der globalen Treibhausgase im Vergleich dazu fast lächerlich, so Benjamin Storrow in E&E News am 24.04.2020 (Solarify dokumentiert seinen Bericht in gekürzter Form). Prognosen rechnen damit, dass die Emissionen im Jahr 2020 um mehr als 5% zurückgehen werden, die größte jährliche Reduktion seit Beginn der Aufzeichnungen. Das ist aber immer noch nicht der Rückgang um 7,6%, der nach Ansicht von Wissenschaftlern in den nächsten zehn Jahren jährlich erforderlich ist, um den Anstieg der globalen Temperatur auf mehr als 1,5 Grad Celsius zu stoppen.

Warum rechnen die Prognosen nicht mit einem stärkeren CO2-Rückgang während der schlimmsten Wirtschaftskatastrophe unseres Lebens? Die Antworten liegen darin begründet, wie Emissionsprognosen entwickelt werden, wie unser Energiesystem aufgebaut ist und wie die Pandemie einen wirtschaftlichen freien Fall verursacht, der sich von früheren Rezessionen unterscheidet.

Wenn die Quarantänemaßnahmen das ganze Jahr über fortgesetzt würden, könnten die Kohlendioxidreduktionen die Prognosen übertreffen. Carbon Brief analysierte die Auswirkungen der Schließung Chinas Anfang des Jahres auf die Emissionen und kam zu dem Schluss, dass die Emissionen in den vier Wochen ab dem 03.02.2020 um 25% zurückgegangen sind. Warum spiegeln sich diese tieferen Reduzierungen nicht in den jährlichen Projektionen wider?

Die meisten Prognostiker hoffen, dass sich die Wirtschaft in der zweiten Jahreshälfte erholen wird, was die Emissionen in die Höhe treibt. Der Internationale Währungsfonds rechnet damit, dass die Weltwirtschaft um 3% und das US-BIP um 6% zurückgehen wird. Aber selbst der IWF, der für dieses Jahr eine weltweite Schrumpfung sieht, rechnet mit einer Erholung in der zweiten Hälfte des Jahres 2020.

Es scheint aber immer wahrscheinlicher, dass in einigen Teilen der Welt das ganze Jahr 2020 hindurch Sperren fortbestehen könnten. Dennoch wäre eine Reduzierung der Emissionen, die auch nur annähernd an die im März und April eingetretenen Werte heranreicht, erstaunlich.

Das Global Carbon Project schätzt, dass die globalen Emissionen zwischen 2010 und 2018 um durchschnittlich 0,9% gestiegen sind. Die USA haben seit 2005 eine durchschnittliche Reduzierung um 0,9% erreicht und verzeichneten 2019 einen Rückgang um 2,1%. Selbst in einem Szenario, in dem die Emissionen um 25% zurückgingen, würden also drei Viertel des globalen CO2-Ausstoßes während eines einjährigen Lockdowns weitergehen. Normalerweise würde man in einer Rezession erwarten, dass CO2-Reduzierungen mit Rückgängen in der Produktion und im Versand einhergehen. Dieses Jahr ist fast das Gegenteil eingetreten.

Die Schifffahrt bleibt konstant, und die Produktion wurde nur langsam stillgelegt. Wie der Carbon Brief anmerkte, verzeichnete Peking während der Abschottung Chinas sogar einen schweren Smogtag. Viele Stahl- und Kohlekraftwerke liefen während der gesamten Abschaltung weiter, wenn auch oft auf reduziertem Niveau.

Stattdessen treiben rekordhohe Rückgänge im Landverkehr die weltweiten Emissionsreduktionen voran. Im Vereinigten Königreich ist der Verkehr um 54%, in den Vereinigten Staaten um 36% und in China um 19% zurückgegangen. Der Flugverkehr ist in den 12 Wochen, seit China seine ersten 500 Fälle von COVID-19 gemeldet hat, um 40% zurückgegangen. In Europa wurde für neun von zehn Flügen ein Flugverbot verhängt. Das Ergebnis war ein historischer Einbruch der Ölnachfrage.

Der weltweite Appetit auf Flugzeugtreibstoff wird im April und Mai im Vergleich zum Vorjahr wahrscheinlich um 65% zurückgehen. In den USA ist die Benzinnachfrage in den vier Wochen bis zum 17. April um 41% im Vergleich zur gleichen Zeit des Vorjahres gesunken, so die Statistiken des Energieministeriums. Die Internationale Energieagentur schätzt, dass die weltweite Benzinnachfrage im April um 11 Millionen Barrel pro Tag zurückgehen wird, was den größten monatlichen Rückgang seit Beginn der Aufzeichnungen darstellt, und weitere 10 Millionen Barrel pro Tag im Mai.

Noch immer 76,1 Millionen Barrel pro Tag

Und doch verbraucht die Weltwirtschaft immer noch viel Öl. Das ist inmitten des Trubels um das Öl verloren gegangen: Die IEA geht nach wie vor davon aus, dass die Welt im zweiten Quartal dieses Jahres 76,1 Millionen Barrel pro Tag verbrauchen wird. Die Nachfrage nach Benzin und Düsentreibstoff ist zwar dramatisch zurückgegangen, aber nicht verschwunden. Die US-Raffinerien haben in den letzten vier Wochen durchschnittlich 5,5 Millionen Barrel Benzin auf den Markt gebracht. Die Nachfrage nach Dieselkraftstoff ist zwar rückläufig, aber die starke Fracht- und Schifffahrt hielten die Verluste in Grenzen. Die IEA erwartet dennoch, dass die Dieselnachfrage im Jahr 2020 im Vergleich zum Vorjahr um 7% sinken wird.

Plastikverpackungen immer noch im Aufwind, Kohleverstromung geht nur langsam zurück

Dann gibt es die Petrochemie, die ungleichmäßig von der Krise betroffen ist. Kunststoffe, die im Automobilbau verwendet werden, sind rückläufig, aber Kunststoffe für Lebensmittelverpackungen sind im Aufwind. Insgesamt geht die IEA davon aus, dass die Nachfrage nach Plastikrohstoffen wie Ethan und Naphtha im Laufe des Jahres zurückgehen wird, aber nicht im gleichen Maße wie bei Benzin oder Diesel.

In der Tat übersteigen die Emissionen aus dem Kohleverbrauch allein in China (7,3 Gigatonnen) die weltweiten Emissionen im Verkehrssektor, wenn man den internationalen Flug- und Schiffsverkehr ausklammert. Die Kohleerzeugung in China scheint im Februar zurückgegangen zu sein, aber laut Carbon Brief begann sie im März wieder anzusteigen. Die Kohle wird durch die Pandemie zwar unter Druck gesetzt, bleibt aber für die Stromerzeugung auf der ganzen Welt von entscheidender Bedeutung. Kohle ist für 40% der globalen CO2-Emissionen verantwortlich, mehr als jeder andere Brennstoff. Ähnlich wie das Öl leidet auch die Kohleverstromung unter der Pandemie. Aber auch wie das Öl bleibt sie ein zentrales Rädchen in der weltweiten Wirtschaftsproduktion.

Laut Zeke Hausfather, Direktor für Klima und Energie am Breakthrough Institute, unterstreicht die Pandemie die Notwendigkeit, saubere Energie für die Entwicklungsländer der Welt erschwinglich zu machen. “Es wird einfach eine riesige Menge an Technologie benötigt, um die nötige Dekarbonisierung voranzutreiben. Was wirklich mit dem Klimawandel geschieht, hängt in Wirklichkeit von China und Indien ab, und es besteht keine große Neigung, das Wirtschaftswachstum für die Emissionsreduzierung zu opfern”.