Lesehinweis – E&E: Das Geburtsland der Kohleindustrie schließt letztes Kraftwerk

Großbritannien, einst Zentrum der industriellen Revolution, jetzt erneuerbar

Die Kohle, die Züge antrieb, Eisen schmolz und Fabriken, Dampfmaschinen und Kraftwerke befeuerte, die Großbritannien zum Zentrum der industriellen Revolution machten, ist aus dem Vereinigten Königreich so gut wie verschwunden – schreibt Benjamin Storrow am 02.07.2020 in den E&E-News. Die letzte Kohlegrube des Landes wurde 2015 geschlossen. Nun steht der Brennstoff kurz davor, aus der Verstromung zu verschwinden. Die Regierung hat das Jahr 2024 als Frist für die Ausmusterung der beiden verbleibenden Kohlekraftwerke des Landes festgelegt. Und der nationale Netzbetreiber verlagert seinen Schwerpunkt von der Stilllegung von Kohle auf die Umstellung auf Gas.

“Wir sprechen darüber, dass die Erneuerbaren Energien Grundlast sind und was man tun muss, um sie zu stärken”, sagte Julian Leslie, Leiter Netze beim britischen Netzbetreiber National Grid. “Es ist ein grundlegender Wandel.” Die Rückführung der Kohle in Großbritannien hat eine symbolische Resonanz: Der Geburtsort der industriellen Revolution ist nun die Heimat einer grünen Revolution. Im Jahr 2008 machte Kohle etwa ein Drittel des britischen Strombedarfs aus. Im vergangenen Jahr erzeugte Kohle 2% der Elektrizität des Landes, während Erneuerbare Energien mehr als ein Viertel der Stromproduktion ausmachten. Die kohlenstofffreien Ressourcen, wie Erneuerbare und Atomenergie, machten fast die Hälfte der britischen Stromversorgung aus. Das Klimabild ist komplizierter.

Offizielle Zahlen sagen, der CO2-Ausstoß im Vereinigten Königreich sei zwischen 2008 und 2019 um 30 Prozent zurückgegangen. Aber Großbritannien ist mit den 396 Millionen Tonnen CO2, die mit dem Energieverbrauch Großbritanniens im Jahr 2019 verbunden sind, nur für 1% der globalen Energieemissionen verantwortlich. In dieser Hinsicht könnte der wahre Prüfstein für den Klimafortschritt Großbritanniens seine Fähigkeit sein, grüne Technologie zu exportieren – so wie es einst das Wachstum der Kohle genährt hat.

Simon Evans, der stellvertretende Herausgeber des Carbon Brief, erklärt, dass einige Teile der Entwicklung Großbritanniens leichter nachzuvollziehen sein werden als andere. Das Land hat neue Luftqualitätsvorschriften und einen Mindestpreis für Kohlenstoff bei der Stromerzeugung eingeführt, was zu einer Welle von Kraftwerksschließungen geführt hat, während Erneuerbare Energien mit Subventionen überhäuft wurden. Einige Aspekte des Wandels könnten für andere Länder schwieriger nachzuahmen sein. Zum einen waren die britischen Kohlekraftwerke schon alt. Und der politische Einfluss seiner Bergbauindustrie wurde stark geschmälert, als Margret Thatcher in den 80er Jahren einen Bergarbeiterstreik gebrochen hatte. Beide Faktoren haben es dem Land erleichtert, die Kohle hinter sich zu lassen.

E&E-Autor Storrow: “Die Welt wird in die Fußstapfen Großbritanniens treten müssen, wenn sie irgendeine Hoffnung haben will, den globalen Temperaturanstieg auf 1,5 Grad Celsius zu begrenzen. Der Weltklimarat der Vereinten Nationen sagte, dass der weltweite Kohleverbrauch bis 2050 praktisch eliminiert werden muss, um das Ziel von 1,5 Grad Celsius zu erreichen. Der Kohleverbrauch geht heute in Europa und Nordamerika zurück, während er in Asien zunimmt. In Deutschland haben Industrie- und Bergbauinteressen auf einen langsameren Ausstieg aus der Kohle gedrängt. Der von Berlin in diesem Jahr beschlossene Termin 2038 ist für viele deutsche Grüne zu langsam.

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