Hohe Hürden für Bidens Energieplan

Trumps Personalabbau

Der Plan des demokratischen Präsidentschaftskandidaten Joe Biden zur Bekämpfung des Klimawandels enthält auch einen Vorstoß zur Erzeugung kohlenstofffreier Energie bis 2035 – eine Herausforderung, die das US-Energieministerium (Department of Energy, DOE) zur federführenden Behörde für diese Ambitionen machen könnte – schreiben Jeremy Dillon und Lesley Clark am 27.08.2020 in EE News.

Die Biden-Wahlkampagne hat eine Strategie vorgeschlagen, die in der ersten Amtszeit beschleunigte Investitionen in Höhe von 2 Billionen US-Dollar in Infrastruktur, Innovation und den Einsatz sauberer Energien vorsieht, mit hohen Investitionen für ein Konjunkturpaket, das die Wirtschaft aus der durch die Coronavirus-Pandemie verursachten Flaute herausführen soll.

Sollte sich Biden durchsetzen, würde dies einen Zufluss von Ausgaben innerhalb des DOE über seine Zuschussprogramme für die Bundes-Staaten, das Büro für Energieeffizienz und Erneuerbare Energien und andere Forschungs- und Entwicklungsanstrengungen bedeuten. Ein solcher Ausgabenbedarf würde eine massive Aufstockung des Personals und der Infrastruktur des Ministeriums erfordern. Der Haushalt des DOE ist unter Präsident Trump um mehr als 25% gewachsen, was zum großen Teil auf eine massive Modernisierungsstrategie für Atomwaffen zurückzuführen ist. Das vom DOE verabschiedete Budget für das Haushaltsjahr 2020 beläuft sich auf 38,7 Milliarden Dollar, obwohl mehr als die Hälfte für Waffenaktivitäten und damit verbundene Aufräumarbeiten verwendet wird.

Das Ministerium befand sich zu Beginn der Obama-Regierung in einer ähnlichen Lage, als der Gesetzgeber dem DOE im Rahmen des Konjunkturpakets von 2009 Milliarden von Dollar und Kreditbewilligungen zugestand. Die Trump-Regierung hat jedoch routinemäßig die Kürzung großer Teile des Ministeriums gefordert, und obwohl der Kongress seine Kassen ständig auffüllt, wurde es versäumt, alle Positionen zu besetzen, selbst wenn das Geld zur Verfügung steht.

Personalprobleme

Es würde einige Zeit dauern, bis das DOE seine Arbeit aufnehmen könnte, insbesondere angesichts der bestehenden personellen Herausforderungen. Der Kongress konzentrierte sich im vergangenen Jahr auf einen Personalmangel in der Abteilung des DOE, die für Effizienz und Erneuerbare Energien zuständig ist, und stellte das Engagement der Verwaltung für die Förderung neuer Technologien in Frage. Die Trump-Administration hat das Office of Energy Efficiency & Renewable Energy (Büro für Effizienz und Erneuerbare Energien) offenbar “ziemlich zielgerichtet” “entblößt” – so ein Insider.

Zum Beispiel sind nur 17% der Belegschaft in der Abteilung für fossile Brennstoffe jünger als 40 Jahre und 58% sind 50 Jahre und älter, so der neueste strategische Plan der Abteilung. 2018 kämen etwa 22% der Belegschaft für den Ruhestand in Frage, und in den nächsten fünf Jahren würden weitere 21% der Belegschaft die Voraussetzungen für den Ruhestand erreichen. Die Abteilung spielt eine Schlüsselrolle bei der Forschung und Entwicklung von Technologien zur Kohlenstoffabscheidung, die sich im globalen Kampf zur Reduzierung der Treighausgasemissionen als entscheidend erweisen könnten.

Probleme durch Corona

Die Pandemie selbst könnte Probleme für eine schnelle Wende bei einigen Vorschlägen bieten, wobei der Bau oder die Nachrüstung zur Energieeffizienz durch die Notwendigkeit einer sozialen Distanzierung behindert werden könnte. Das könnte die politischen Entscheidungsträger und das Ministerium dazu zwingen, ihre Prioritäten hinsichtlich der Frage zu überdenken, wofür das Geld ausgegeben werden soll, verglichen mit dem letzten Konjunkturprogramm von 2009, bei dem die Verwitterung der Häuser ein Schwerpunkt der Obama-Regierung war.

Neben einem Schwerpunkt des Verteidigungsministeriums bei der Pandemieplanung hat Biden auch eine nachhaltige Erhöhung der Mittel für Forschung und Entwicklung sowie für den Einsatz zu einem zentralen Punkt seines Ansatzes zur Bekämpfung des Klimawandels gemacht. Diese Aufstockung der Mittel würde zwar über einen längeren Zeitraum erfolgen, aber immer noch einen deutlichen Anstieg gegenüber dem derzeitigen Finanzierungsniveau mit Vorgaben für größere Klimaambitionen bedeuten. Um diese Ziele zu erreichen, könnte es erforderlich sein, dass das Verteidigungsministerium seine komplexen Strukturen und Programme abbauen und  sein Geld besser für eine klimabezogene, kohärentere Strategie einsetzen. Bidens Plan enthält zudem die – umstrittene – Forderung nach einer neuen Bundesagentur für kohlenstoffarme Energietechnologien – Advanced Research Projects Agency for Climate.

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