PIK-Studie fordert Maßnahmen gegen Überschwemmungen

Klimawandel lässt Flüsse über die Ufer treten: Anpassung nötig

Das Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK) hat soeben eine umfangreiche Untersuchung vorgelegt, inwieweit Hochwasser durch den Klimawandel verstärkt werden – mit dem eindeutigen Ergebnis, dass „veränderte Regenfälle als Folge der globalen Erwärmung das Risiko von Überschwemmungen an Flüssen vielerorts stark erhöhen“, so das PIK unter Berufung auf eine aktuelle Veröffentlichung in der Zeitschrift Science Advances.

[note Abstract aus Science Advances: “Die Oberflächentemperatur der Erde wird noch weitere 20 bis 30 Jahre weiter ansteigen, auch wenn die derzeit stärkste Reduzierung der Kohlenstoffemissionen in Betracht gezogen wird. Die damit verbundenen Veränderungen der Niederschlagsmuster können weltweit zu erhöhten Hochwasserrisiken führen. Wir berechnen die erforderliche Erhöhung des Hochwasserschutzes, um das Hochwasserrisiko auf dem aktuellen Niveau zu halten. Die Analyse wird weltweit für subnationale Verwaltungseinheiten durchgeführt. Die meisten der Vereinigten Staaten, Mitteleuropa, Nordost- und Westafrika sowie große Teile Indiens und Indonesiens erfordern die stärksten Anpassungsbemühungen. Mehr als die Hälfte der Vereinigten Staaten muss ihren Schutz innerhalb der nächsten zwei Jahrzehnte mindestens verdoppeln. Die Notwendigkeit der Anpassung an die zunehmenden Überschwemmungen von Flüssen ist daher ein globales Problem, das sowohl die Industrieregionen als auch die Entwicklungsländer betrifft.]

Veränderte Regenfälle als Folge der globalen Erwärmung werden die Überschwemmungen durch Flüsse verstärken. Schon heute gehören derartige Fluten zu den häufigsten und verheerendsten Naturkatastrophen. Die PIK-Wissenschaftler Sven Willner, Anders Levermann, Fang Zhao und Katja Frieler haben jetzt die bis in die 2040er Jahre nötige Erhöhung des Hochwasserschutzes in allen Teilen der Welt berechnet, bis hinunter zu einzelnen Regionen und Städten. Ohne Gegenmaßnahmen wären viele Millionen Menschen von schweren Überschwemmungen bedroht.

„Mehr als die Hälfte der USA müssen ihr Schutzniveau innerhalb der nächsten zwei Jahrzehnte mindestens verdoppeln, wenn sie einen dramatischen Anstieg der Hochwasserrisiken vermeiden wollen”, sagt Leit-Autor Sven Willner vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK). Ohne zusätzliche Anpassungsmaßnahmen – wie Deichausbau, verbessertes Flussmanagement, Veränderung von Baustandards oder Verlagerung von Siedlungen – würde sich die Zahl der Menschen, die von den stärksten 10 Prozent der Hochwasserereignisse betroffen sind, vielerorts erhöhen: In Nordamerika von 100.000 auf 1 Million – eine Verzehnfachung. In Deutschland könnte die Zahl von 100.000 auf 700.000 Millionen steigen, also auf das Siebenfache.

Die absoluten Werte sind anderswo noch erheblich größer: In Südamerika kann die Zahl der von Hochwasserrisiken betroffenen Menschen voraussichtlich von 6 auf 12 Millionen steigen, in Afrika von 25 auf 34 Millionen, und in Asien von 70 auf 156 Millionen. Die realen Zahlen betroffener Menschen könnten in Zukunft noch höher ausfallen, da in der Studie das Bevölkerungswachstum und die zunehmende Urbanisierung nicht berücksichtigt werden.

Folgt: Auch in hoch entwickelten Ländern mit guter Infrastruktur muss viel getan werden