Der Dividendenvorteil

Die CO2-Steuer – Vorschlag von 2018

Zehn Gründe, warum die Rückerstattung aller Einnahmen aus einer CO2-Steuer direkt an das amerikanische Volk die beliebteste, gerechteste und politisch tragfähigste Klimalösung bietet: EX-US-Finanz- und Außenminister George P. Shultz und Ted Halstead, Gründer und Vorsitzender des Climate Leadership Council, schlugen im Oktober 2018 eine CO2-Abgabe vor, deren Einnahmen an alle Amerikaner zurückgegeben werden sollten. Der Vorschlag ist immer noch aktuell.

Unter den Ökonomen herrscht weitgehend Einigkeit darüber, dass eine CO2-Abgabe der kostengünstigste Weg zur Reduzierung von Treibhausgas-Emissionen ist. Top-Unternehmen und Umweltgruppen sowie Meinungsbildner aus dem gesamten politischen Spektrum nähern sich zunehmend der Idee an. Da die Unterstützung für eine umsatzneutrale CO2-Gebühr wächst, gibt es jedoch unterschiedliche Ansichten darüber, wie die Einnahmen verwendet werden sollen. Interessengruppen stehen hinter einer vielen möglichen Einnahmenverwendungen, die von der Reduzierung des Defizits, der Senkung der Unternehmens- oder persönlichen Steuern, Investitionen in umweltfreundliche Technologien und Infrastrukturen bis hin zur Finanzierung von Klimaanpassungen und -sanierungen reichen.

Bei der Beurteilung möglicher Ertragsverwendungen ist es von entscheidender Bedeutung zu erkennen, dass das Haupthindernis für eine CO2-Gebühr seit langem politischer Natur ist. Der Schlüssel, um eine CO2-Gebühr populär und politisch tragfähig zu machen, liegt darin, einen gegenläufigen Anreiz zu finden, der die Belastung durch die Gebühr überwiegt. Der beste Kandidat sind CO2-Dividenden, die das Geld direkt in die Hände der Menschen zurücklegen würden.

“Über zwei Drittel der amerikanischen Haushalte wären finanzielle Gewinner im Rahmen eines CO2-Dividendenprogramms, einschließlich der am stärksten gefährdeten Haushalte.”

Einfach ausgedrückt: Alle Einnahmen aus der Emissionsabgabe eines Landes würden zu gleichen Teilen unter seinen Bürgern aufgeteilt und direkt an sie zurückgegeben. Finanzielle Vorteile im Hier und Jetzt zu gewähren, würde den Kosten-Nutzen-Zeitraum des Klimaschutzes grundlegend verändern und eine CO2-Gebühr als populäre und sogar volksnahe Lösung neu ausweisen.

“Ein großer Vorteil der Koppelung von CO2-Gebühren und Dividenden ist, dass die Popularität dieser Politik die Langlebigkeit der Politik sicherstellen würde, was Umweltschützern und Unternehmen das Vertrauen gibt, das sie brauchen, um ein dauerhaftes politisches Abkommen zu schließen.”

Kohlenstoffdividenden öffnen auch die Tür zur Unterstützung aus Wirtschaft und Politik, was den Handel mit einem robusten Kohlenstoffpreis zur Unterstützung der Regulierung erfordert. Das Erreichen dieses “große Geschäfts” wird auf beiden Seiten davon abhängen, dass es halten wird: Umweltschützer müssen sich sicher sein, dass die CO2-Gebührensätze kontinuierlich ansteigen werden, bis die Emissionsziele erreicht werden, und Unternehmen und Konservative müssen sicherstellen, dass die entsprechende Vereinfachung der Rechtsvorschriften von Dauer ist. Die Klimapolitik in den Vereinigten Staaten ist viel zu lange festgefahren, da die Vermeidung dessen, was Ökonomen aller Couleur für die kostengünstigste Lösung halten. Der Schlüssel zur Erschließung dieses Rätsels liegt in der Auswahl der beliebtesten, gerechtesten und politisch tragfähigsten Verwendung von CO2-Gebühren. Ein großer Vorteil der Koppelung von CO2-Gebühren und Dividenden ist, dass die Popularität dieser Politik die Langlebigkeit der Politik sicherstellen würde, was Umweltschützern und Unternehmen das Vertrauen gibt, das sie brauchen, um ein dauerhaftes politisches Abkommen zu schließen.

1. Am populärsten

Die öffentliche Unterstützung für die Bepreisung von Kohlenstoff ist stark davon abhängig, wie die Einnahmen verwendet werden. Die mit Abstand beliebteste Nutzung – im Verhältnis 3 zu 1 – ist die direkte Rückgabe der Erlöse an alle Bürger in Form von Dividenden¹. Der Grund für diesen populären Apeal liegt auf der Hand: Über zwei Drittel der amerikanischen Haushalte wären Finanzgewinner im Rahmen eines CO2-Dividendenplans. Jüngste Umfragen zeigen, dass eine Mehrheit der Amerikaner einen Plan für CO2-Dividenden befürwortet, einschließlich der Unterstützung durch einen Spielraum von 3 zu 1 unter den republikanischen Wählern². Unter den 18-35-Jährigen – die Kohorte, welche die Zukunft jeder Partei bestimmen wird – erreicht die Unterstützung 4 zu 1. Kein anderer Ansatz für die CO2-Preisgestaltung kommt diesem Niveau der Unterstützung durch die Bevölkerung nahe.

Die Dividende des Alaska Permanent Fund veranschaulicht die anhaltende Beliebtheit von Dividenden. Verordnet 1982 von einem republikanischen Gouverneur in einem republikanischen Staat, stellt sie mehr als $1.000 pro Jahr für jeden Einwohner des Staates zur Verfügung. Dieses Programm hat sich in allen Einkommensgruppen durchgesetzt und verwandelt es in eine “dritte Schiene”, die allen Bemühungen, es zu manipulieren, standgehalten hat. Die Dividende ist besonders beliebt bei den 72 % der Alaskaner, die weniger als 50.000 Dollar pro Jahr verdienen. Aber sogar Einwohner Alaskas, die mehr als $100.000 pro Jahr verdienen, ziehen die Dividende Einkommenssteuersenkungen vor³. Die Haltbarkeit und die Popularität der Alaska-Dividende liefert Fürsprechern einer Kohlenstoffbeperisung ein wichtiges Argument.

“Die Mehrheit der Amerikaner befürwortet einen CO2-Dividendenplan, einschließlich der Unterstützung durch eine Marge von 3 zu 1 unter den republikanischen Wählern und eine Marge von 4 zu 1 unter den 18-35-Jährigen.

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