Amazonas-Wendepunkt: Letzte Chance zum Handeln

Von Thomas E. Lovejoy und Carlos Nobre in Science Advances

Zwei renommierte Wissenschaftler warnen vor einem „Kipppunkt“ des Klimas im Amazonas-Becken und in weiten Teilen Südamerikas. Brandrodungen und andere rasch voranschreitende Entwicklungen könnten Teile des Regenwalds in eine Savanne verwandeln, die Tierwelt zugrunde richten und Milliarden Tonnen Kohlendioxid in die Atmosphäre emittieren, schreiben Thomas Lovejoy (li.) von der George Mason University im US-Bundesstaat Virginia und Carlos Nobre von der Universität Sao Paulo in Brasilien in „Science Advances“.

Lovejoy ist Professor für Umweltwissenschaften und Umweltpolitik und wird von vielen Kollegen als „Gottvater der Biodiversität“ bezeichnet, Nobre ist Experte für die globale Erwärmung und kennt sich mit dem Klima und der Natur im Amazonasbecken besonders gut aus. „Kipppunkt“ bedeutet, dass sich bestimmte Prozesse nicht mehr umkehren lassen. Nach Ansicht von Lovejoy und Nobre ist dieser Punkt „hier und jetzt“ erreicht. Die Länder im Amazonasgebiet müssten daher umsteuern, um eine Umweltkatastrophe auf ihrem Kontinent und weltweit zu verhindern (nach deutschlandfunk.de/klimawandel-wissenschaftler-warnen-vor-kipppunkt).

Waldbrände im August 2019 in Südamerika – Foto © NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens

Obwohl 2019 nicht das schlimmste Jahr für Brände oder Entwaldung im Amazonasgebiet war, war es das Jahr, in dem das Ausmaß der Brände und der Entwaldung in der Region die volle globale Aufmerksamkeit erregte. In diesem Jahr brachten die Winde Rauch von den Bränden nach São Paulo, der so dicht war, dass – nachdem er auf feuchte Luft vom Meer gestoßen war – der Nachmittagshimmel verdunkelt wurde und die Straßenbeleuchtung 3 Stunden früher angezündet werden musste, damit die Stadt weiter funktionieren konnte. Die heftigen Winde weckten die brasilianische Bevölkerung und die Welt auf die harte Realität, dass der kostbare Amazonas am Rande der funktionalen Zerstörung steht und damit auch wir.

Seit mehr als 50 Jahren wissen Wissenschaftler und politische Entscheidungsträger eindeutig (s.: Salati, A. Dall’Ollio, E. Matsui, J. R. Gat: Recycling of water in the Amazon Brazil: An isotopic study), dass der Wasserkreislauf des Amazonasgebietes direkt von der Verdunstung der vielen Blätter des Waldes und der von den komplexen Oberflächen des Regenwaldes abhängt. Wenn es auf die Amazonas-Waldlandschaft regnet, werden mindestens 75% der Feuchtigkeit an die westwärts ziehende Luftmasse zurückgegeben. Der Regenwald recycelt die Feuchtigkeit fünf- bis sechsmal, bevor sie nach Süden wandert und die Nähe der hohen Wand der Anden spürt. Über das gesamte Becken steigt die Luft auf, kühlt ab und scheidet fast 20% des weltweiten Flusswassers im Amazonas-Flusssystem aus.

Forscher am Amazonas-Korallenriff – Foto © greenpeace.org

Die Feuchtigkeit des Amazonas ist nicht auf das Becken beschränkt, sondern ist ein Kernstück und integraler Bestandteil des kontinentalen Klimasystems mit spezifischen Vorteilen für die kritische brasilianische Landwirtschaft im Süden. Tatsächlich profitiert jedes Land in Südamerika außer Chile (das durch die Anden vor dieser Feuchtigkeit abgeschnitten ist) von der Feuchtigkeit des Amazonas.

Folgt: Entwaldung führt zur Entwicklung von Savannen