“Klimakrise schlimmer als Corona”

“Bemerkenswert ist nicht, wie stark die Emissionen aufgrund der Pandemie zurückgehen werden, sondern wie wenig”

Um es milde auszudrücken: Das ist keine Situation, die irgendjemand fortsetzen möchte. Und doch sind wir immer noch auf dem Weg, 92 Prozent so viel Kohlenstoff auszustoßen wie im vergangenen Jahr. Bemerkenswert ist nicht, wie viel Emissionen aufgrund der Pandemie zurückgehen werden, sondern wie wenig. Hinzu kommt, dass diese Reduktionen buchstäblich zu den größtmöglichen Kosten erreicht werden.

Um zu sehen, warum, schauen wir uns an, was es kostet, eine einzige Tonne Treibhausgase zu verhindern. Diese Zahl – die Kosten pro vermiedene Tonne Kohlenstoff – ist ein Instrument, das Ökonomen verwenden, um die Kosten verschiedener Strategien zur Kohlenstoffreduzierung zu vergleichen. Wenn Sie zum Beispiel eine Technologie haben, die 1 Million Dollar kostet, und mit deren Hilfe Sie die Freisetzung von 10.000 Tonnen Gas abwenden können, zahlen Sie 100 Dollar pro Tonne abgewandten Kohlenstoffs. In Wirklichkeit wären 100 Dollar pro Tonne immer noch ziemlich teuer. Aber viele Ökonomen sind der Meinung, dass dieser Preis die wahren Kosten der Treibhausgase für die Gesellschaft widerspiegelt, und er ist zufällig auch eine einprägsame runde Zahl, die sich gut als Maßstab für Diskussionen eignet.

Lassen Sie uns nun die durch COVID-19 verursachte Abschaltung so behandeln, als handele es sich um eine Strategie zur Kohlenstoffreduzierung. Wurden durch die Abschaltung großer Teile der Wirtschaft Emissionen in der Nähe von 100 Dollar pro Tonne vermieden? Nein. In den Vereinigten Staaten liegt sie nach Angaben des Rhodium-Konzerns zwischen 3.200 und 5.400 Dollar pro Tonne. In der Europäischen Union ist es ungefähr der gleiche Betrag. Mit anderen Worten, die Abschaltung reduziert die Emissionen zu Kosten zwischen dem 32- und 54-fachen der 100 Dollar pro Tonne, die Ökonomen für einen vernünftigen Preis halten.

“Um zu verstehen, welche Art von Schaden der Klimawandel anrichten wird, schauen Sie sich COVID-19 an und verteilen Sie den Schmerz über einen viel längeren Zeitraum”.

Wenn Sie verstehen wollen, welche Art von Schaden der Klimawandel verursachen wird, schauen Sie sich COVID-19 an und verteilen Sie den Schmerz über einen viel längeren Zeitraum. Der Verlust von Menschenleben und das wirtschaftliche Elend, das durch diese Pandemie verursacht wird, entsprechen dem, was regelmäßig passieren wird, wenn wir die Kohlenstoffemissionen der Welt nicht beseitigen.

Betrachten wir zunächst den Verlust von Menschenleben. Wie viele Menschen werden durch COVID-19 im Vergleich zum Klimawandel getötet werden? Da wir Ereignisse vergleichen wollen, die zu verschiedenen Zeitpunkten stattfinden – die Pandemie im Jahr 2020 und der Klimawandel etwa im Jahr 2060 – und die Weltbevölkerung sich in dieser Zeit verändern wird, können wir die absoluten Zahlen der Todesfälle nicht vergleichen. Stattdessen werden wir die Sterblichkeitsrate verwenden, d.h. die Zahl der Todesfälle pro 100.000 Menschen.

Bis letzte Woche sind weltweit mehr als 600.000 Menschen bekannt, die an COVID-19 gestorben sind. Auf Jahresbasis entspricht das einer Sterbeziffer von 14 pro 100.000 Menschen. Wie lässt sich das mit dem Klimawandel vergleichen? Innerhalb der nächsten 40 Jahre wird der Anstieg der globalen Temperaturen voraussichtlich die globale Sterblichkeitsrate um den gleichen Betrag erhöhen – 14 Todesfälle pro 100.000. Bis zum Ende des Jahrhunderts, wenn das Emissionswachstum hoch bleibt, könnte der Klimawandel für 73 zusätzliche Todesfälle pro 100.000 Menschen verantwortlich sein. In einem Szenario mit niedrigeren Emissionen sinkt die Sterblichkeitsrate auf 10 pro 100.000 Menschen. Mit anderen Worten: Bis 2060 könnte der Klimawandel genauso tödlich sein wie COVID-19, und bis 2100  fünfmal so tödlich.

Auch das wirtschaftliche Bild ist krass. Die Bandbreite der wahrscheinlichen Auswirkungen des Klimawandels und von COVID-19 variiert ziemlich stark, je nachdem, welches Wirtschaftsmodell Sie verwenden. Aber die Schlussfolgerung ist unmissverständlich: In den nächsten ein bis zwei Jahrzehnten werden die durch den Klimawandel verursachten wirtschaftlichen Schäden wahrscheinlich so schlimm sein wie eine Pandemie von der Größe einer COVID-Pandemie alle zehn Jahre. Und bis zum Ende des Jahrhunderts wird es noch viel schlimmer werden, wenn die Welt auf ihrem derzeitigen Emissionspfad bleibt.

(Wenn Sie neugierig sind, hier ist die Rechnung: Neuere Modelle deuten darauf hin, dass die Kosten des Klimawandels im Jahr 2030 wahrscheinlich etwa 1 Prozent des amerikanischen BIP pro Jahr betragen werden. Unterdessen liegen die aktuellen Schätzungen für die Kosten von COVID-19 für die Vereinigten Staaten in diesem Jahr zwischen 7 Prozent und 10 Prozent des BIP. Wenn wir davon ausgehen, dass alle zehn Jahre eine ähnliche Störung auftritt, sind das durchschnittliche jährliche Kosten von 0,7 Prozent bis 1 Prozent des BIP – was in etwa den Schäden durch den Klimawandel entspricht).

->Folgt: “Wenn wir die Lehren aus COVID-19 ziehen, können wir den Klimawandel informierter über die Folgen von Untätigkeit angehen”