US-CO2-Ausstoß 2018 stark gestiegen

Obwohl viele Kohlekraftwerke vom Netz gingen

2018 stiegen Amerikas Kohlendioxid-Emissionen stärker als in den zuvor vergangenen acht Jahren – um 3,4 Prozent, so die von der New York Times am 08.01.2018 veröffentlichte vorläufige Schätzung des Forschungsunternehmens Rhodium Group. Dies bedeutet den zweitgrößten Jahreszuwachs seit mehr als zwei Jahrzehnten – und wurde lediglich 2010 übertroffen, als sich die Wirtschaft nach der Großen Rezession wieder erholte. Die USA waren bereits auf dem besten Weg, ihre Ziele des Pariser Abkommens zu erreichen. Der Abstand ist allerdings noch größer mit Blick auf 2019.

Auffallend sei, so NYT-Autor Brad Plumer, dass der CO2-Ausstoß so stark zunahm, obwohl im vergangenen Jahr eine fast rekordverdächtige Zahl von Kohlekraftwerken in den Vereinigten Staaten in den Ruhestand ging. Das zeige, wie schwierig es für das Land sein könnte, in den kommenden Jahren weitere Fortschritte beim Klimawandel zu erzielen, zumal die Trump-Regierung darauf dränge, Bundesvorschriften zur Begrenzung der Treibhausgasemissionen zurückzunehmen.

Die Schätzung der Rhodium Group  deutete auf eine deutliche Umkehrung des jahrelangen Trends hin. Die Emissionen fossiler Brennstoffe in den Vereinigten Staaten sind seit 2005 gesunken und in den zurückliegenden drei Jahren sogar deutlich zurückgegangen, was zum Teil auf einen Boom bei billigem Erdgas und Erneuerbaren Energien zurückzuführen ist, die schmutzigere kohlebefeuerte Kraftwerke rasch verdrängt haben. Doch selbst der starke Rückgang des Kohleverbrauchs im vergangenen Jahr reichte nicht aus, um die steigenden Emissionen in anderen Bereichen der Wirtschaft auszugleichen. Ein Teil dieses Anstiegs war wetterbedingt: Ein relativ kalter Winter führte zu einem Anstieg der Nutzung von Öl und Gas für Heizzwecke in Gebieten wie New England. Aber ebenso wichtig ist, dass die Wirtschaft der Vereinigten Staaten im vergangenen Jahr stark gewachsen ist und die Emissionen von Fabriken, Flugzeugen und Lastwagen in die Höhe schnellen. Und es gibt nur wenige Maßnahmen, um diese Sektoren zu sanieren.

Die Medienmitteilung der Rhodium Group: “Die CO2-Emissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe in den USA erreichten 2007 mit gut 6 Milliarden Tonnen ihren Höhepunkt. Zwischen diesem Zeitpunkt und Ende 2015 sanken die Emissionen um 12,1% – durchschnittlich um 1,6% pro Jahr. Die Große Rezession spielte eine wichtige Rolle bei diesem Rückgang, aber auch die Kohlenstoffintensität der US-Energieversorgung sank drastisch, vor allem aufgrund einer Umstellung der Stromerzeugung von Kohle auf Erdgas, Wind und Sonne. Seit 2016 hat sich der Rückgang der US-Emissionen verlangsamt, von 2,7% im Jahr 2015 auf 1,7% im Jahr 2016 auf 0,8% im Jahr 2017 (Abbildung 1). Wie wir bereits im vergangenen Jahr und in unserem jährlichen Bestandsaufnahmebericht festgestellt haben, riskierte diese Verlangsamung in Verbindung mit einem Mangel an neuen klimapolitischen Maßnahmen auf Bundesebene, das US-Emissionsreduktionsziel im Rahmen des Pariser Abkommens – eine Senkung um 26-28% unter das Niveau von 2005 bis 2025 – außer Reichweite zu bringen.”

Auch die kohlebefeuerte Stromerzeugung war im vergangenen Jahr in den USA stark rückläufig – mehr als 2017, wenn auch nicht annähernd so stark wie 2012, 2015 und 2016. Im Gegensatz zu den Jahren, in denen die Stromnachfrage stagnierte oder zurückging, stieg der Stromverbrauch in den USA 2018 deutlich an. Erdgas ersetzte nicht nur den größten Teil der verlorenen Kohleproduktion, sondern speiste auch den überwiegenden Teil des Lastwachstums im vergangenen Jahr. Zwischen Januar und Oktober haben US-Energieunternehmen einen größeren Anteil an der Gaskapazität als an der stillgelegten Kohlekapazität zugelegt, und in diesem Zeitraum ging doppelt so viel Gas online wie bei kombinierten Wind- und Solarkapazitätserweiterungen (einschließlich dezentraler Solaranlagen). Die Erzeugung aus Erdgas stieg in den ersten zehn Monaten des Jahres um 166 Mio. kWh. Das ist das Dreifache des Rückgangs der Kohleproduktion und das Vierfache des kombinierten Wachstums von Wind und Sonne.

“Der große Vorteil für mich ist, dass wir das Emissionswachstum der USA noch nicht erfolgreich vom Wirtschaftswachstum abgekoppelt haben”, sagte Trevor Houser, Klima- und Energieanalyst bei der Rhodium Group. Während die US-Produktion zum Beispiel boomte, stiegen die Emissionen der nationalen Industriesektoren – darunter Stahl, Zement, Chemie und Raffinerien – um 5,7 Prozent.

Zusammen mit den täglichen Stromerzeugungsdaten von Genscape für November und Dezember schätztRhodium, dass die Emissionen des US-Stromsektors 2018 um 34 Mio. t gestiegen sind, verglichen mit einem Rückgang von 78 Mio. t im Jahr 2017 und einem durchschnittlichen jährlichen Rückgang von 61 Mio. t zwischen 2005 und 2016 (Abbildung 3). Aber nicht nur in der Energiebranche stiegen die Emissionen. Wir gehen davon aus, dass auch in den Bereichen Verkehr, Industrie und Gebäude deutliche Zuwächse verzeichnet werden.

Die Politik, die auf Bundes- und Landesebene für den Klimawandel arbeitet, hat sich bisher weitgehend aus der Regulierung der Schwerindustrie heraus gehalten, die direkt etwa ein Sechstel der CO2-Emissionen des Landes verursacht. Stattdessen haben sie sich darauf konzentriert, den Stromsektor durch Maßnahmen wie die Förderung von Wind- und Solarenergie zu dekarbonisieren. Aber selbst wenn die Stromerzeugung sauberer geworden ist, sind die übersehenen Industrieanlagen und Fabriken zu einer größeren Quelle der Klimabelastung geworden. Die Rhodium Group schätzt, dass der Industriesektor auf dem besten Weg ist, bis 2020 die zweitgrößte Emissionsquelle in Kalifornien zu werden, hinter dem reinen Verkehr und bis 2022 die größte Quelle in Texas.

Es gibt eine ähnliche Geschichte im Transportwesen: Seit 2011 hat die Bundesregierung die kraftstoffsparenden Standards für Pkw und leichte Nutzfahrzeuge kontinuierlich angehoben, obwohl die Trump-Regierung vorgeschlagen hat, die Verschärfung dieser Standards nach 2021 einzustellen. Es gibt Anzeichen dafür, dass diese Normen wirksam waren. In den ersten neun Monaten des Jahres 2018 fuhren die Amerikaner etwas mehr Meilen in Pkw als im Vorjahr, doch der Benzinverbrauch sank um 0,1 Prozent, was zum Teil auf kraftstoffsparende Fahrzeuge und Elektroautos zurückzuführen ist.

Doch als die amerikanische Wirtschaft im vergangenen Jahr expandierte, wuchsen auch Trucking und Flugreisen rasant, was zu einem Anstieg des Diesel- und Kerosinverbrauchs um 3 Prozent führte und zu einem Anstieg der Verkehrsemissionen im Gesamtjahr führte. Auch der Flugverkehr und die Fracht haben bei den politischen Entscheidungsträgern bisher weniger Aufmerksamkeit erregt und gelten als viel schwieriger zu elektrifizieren oder zu dekarbonisieren.

Die Nachfrage nach Strom stieg im vergangenen Jahr ebenfalls an, da die Wirtschaft wuchs und die Erneuerbaren Energien nicht schnell genug expandierten, um die zusätzliche Nachfrage zu decken. Infolgedessen füllte sich die Lücke mit Erdgas, und die Emissionen aus dem Strom stiegen schätzungsweise um 1,9 Prozent. (Erdgas verursacht bei der Verbrennung geringere CO2-Emissionen als Kohle, ist aber immer noch ein fossiler Brennstoff.)

Selbst mit dem Anstieg im vergangenen Jahr sind die Kohlendioxidemissionen in den Vereinigten Staaten seit 2005, einer Zeit mit erheblichem Wirtschaftswachstum, immer noch um 11 Prozent gesunken. Trump Verwaltungsbeamte haben diesen breiteren Trend oft als Beweis dafür angeführt, dass das Land seine Klimabelastung ohne strenge Vorschriften reduzieren kann. Aber wenn die Welt die schlimmsten Auswirkungen der globalen Erwärmung abwenden will, müssen die großen Industrieländer, darunter die Vereinigten Staaten, ihre Emissionen fossiler Brennstoffe viel drastischer reduzieren als bisher.

Folgt: Transport-Sektor am dreckigsten