Australiens Meerestiere unsichtbare Opfer der Buschbrände

In Flüsse gespülte Asche und Schlick ersticken Unterwasser-Ökosysteme

Während die Buschbrände Australiens Land und Wälder verwüsten und bisher schätzungsweise eine Milliarde Landtiere getötet haben, befürchten Forscher, dass Meeres- und Süßwasserarten zu unsichtbaren Opfern werden könnten, schreibt Doug Johnson am 02.02.2020 im Hakai-Magazin. Mehr als 17,1 Millionen Hektar Land sind im ganzen Land verwüstet worden – die schlimmsten Brände wüten derzeit in New South Wales und Victoria, Staaten im Südosten des Landes, so das australische Umwelt- und Energieministerium (DEE).

Der dicke Rauch der Buschfeuer an der Ostküste Australiens hat es ermöglicht, die aufgehende Sonne zu fotografieren, als wäre es der Mond. Dieses Foto, das in dichtem Heidegebüsch in der Trial Bay NSW aufgenommen wurde, zeigt die aus dem Ozean aufgehende Sonne, die durch Buschbrandrauch gefärbt ist – Foto © Trevor McKinnon

Diese Brände hinterlassen eine große Anzahl verkohlter Pflanzen und eine große Menge Asche. Obwohl Australien eben eine massive Dürre durchlebt, wird diese organische Substanz, wenn der Regen – wie es in einigen Regionen bereits der Fall ist – unweigerlich zurückkehrt, in Flüsse gespült und in Küstenseen, Flussmündungen sowie Seegras- und Algenbetten fließen. Der Schlamm wird in die Kiemen von Fischen gelangen und das Sonnenlicht blockieren, das Seegras und Algen für die Photosynthese benötigen, und sie so ersticken. “Es ist im Wesentlichen so, als würde man ein Schattentuch über das gesamte System legen”, sagt Leonardo Guida, ein Hai-Aktivist bei AMCS.

Die Aufschlämmung von Kalium, Phosphor und Stickstoff lässt auch die Algen im Wasser blühen. Die Algen verbrauchen den Sauerstoff im Wasser und ersticken diejenigen Arten, die darauf angewiesen sind. Die Buchfeuer haben auch viele Wälder in Küstennähe niedergebrannt und dabei Pflanzen zerstört, die Schlamm und überschüssige Nährstoffe filtern. Viele kommerziell genutzte aquatische Arten, wie z.B. Plattköpfe, Schnapper, Garnelen und verschiedene Schalentiere, beginnen ihr Leben in Küstenseen und Seegras- und Seegrasbetten. Diese Küstenlebensräume sind auch Laichgebiete für Arten, darunter Seepferdchen, und ihre Degradierung könnte Wellen im gesamten größeren Ökosystem auslösen, sagen die Forscher. Einige dieser Auswirkungen sind bereits zu spüren. Im südlichen Neusüdwales und Victoria sowie auf Kangaroo Island verursachen die Brände laut DEE Probleme für die Fischerei und Aquakultur.

Als der Regen in der Region der Zentralküste von Neusüdwales einsetzte, errichteten Mitglieder des Darkinjung, eines örtlichen Landkreises der Aborigines, Sperren, um die Flut von mit Schlamm und Asche gefüllten Wasser aus den Flüssen, Seen und Flussmündungen der Region fernzuhalten. Laut Kelvin Johnson, einem leitenden Landmanagement-Offizier der Darkinjung, haben sie bereits einige tote Fische in den nahe gelegenen Flüssen gesehen.

Im vergangenen Monat kündigte die australische Bundesregierung einen Wiederherstellungsfonds in Höhe von 50 Mio. AU (35 Mio. US $) an (Teil des 2-Milliarden-AU-Fonds für Buschfeuer), um geschädigte Ökosysteme und Wildtiere wiederherzustellen und zu schützen. Aber es wurden keine Mittel für Meeres- und Wassergebiete bereitgestellt, sagt Guida. Das DEE stellt fest, dass ein Teil dieser Mittel für Notfallmaßnahmen wie Erosionsschutz verwendet werden könnte, um Sedimentströme in aquatische Ökosysteme einzudämmen.

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