Klimaveränderung ändert auch unsere Nahrung…

…und kann sich bedrohlicher auswirken, als wir denken

Die Weltbevölkerung wird bis 2050 auf fast 10 Milliarden anwachsen. Mit 3,4 Mrd. mehr Mündern und dem wachsenden Wunsch der Mittelschicht nach Fleisch und Milchprodukten in Entwicklungsländern könnte die weltweite Nachfrage nach Lebensmitteln um 59 bis 98 Prozent steigen, schrieb Renee Cho vom Earth Institute der Columbia University am 25.07.2018. Das bedeute, dass die Landwirtschaft weltweit die Produktion steigern und die Erträge steigern müsse. Aber neue Studien deuten darauf hin, dass der Klimawandel – nämlich höhere Temperaturen, Wetterextreme, Dürren, zunehmender Kohlendioxidgehalt der Atmosphäre und steigende Meeresspiegel – die Erträge zu verringern und die Qualität unserer Nahrungsmittelversorgung zu gefährden droht.

Eine kürzlich durchgeführte, in den Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) veröffentlichte Untersuchung britischer und finnischer Wissenschaftler der weltweiten Gemüse- und Hülsenfrüchteproduktion kam zu dem Schluss, dass die Erträge bis 2100 aufgrund von Wasserknappheit, erhöhten Salzgehalts und Ozons um 35 Prozent sinken könnten, wenn die Treibhausgasemissionen bei ihrem derzeitigen Trend bleiben.

[note Karge Ernte in Brandenburg: Strohreste – Foto © Gerhard Hofmann, Agentur Zukunft für Solarify]

Eine weitere Studie amerikanischer Wissenschaftler (ebenfalls PNAS) ergab, dass die US-Produktion von Mais, der größtenteils zur Fütterung von Vieh und zur Herstellung von Biokraftstoffen verwendet wird, durch einen Anstieg der globalen Temperaturen sogar um die Hälfte reduziert werden könnte – was bis 2100 geschehen könnte, wenn wir unsere Treibhausgasemissionen nicht verringern. Wenn wir die Erwärmung auf unter 2° C begrenzen, könnte die US-Maisproduktion noch um etwa 18 Prozent sinken. Die Forscher fanden auch heraus, dass das Risiko, dass die vier weltweit führenden Maisexporteure (USA, Brasilien, Argentinien und die Ukraine) gleichzeitig Ernteausfälle von 10 Prozent oder mehr erleiden, bei einem Temperaturanstieg von 2world’s etwa 7 Prozent beträgt. Wenn die Temperaturen auf 4° C steigen, vervielfacht sich die Wahrscheinlichkeit auf unglaubliche 86 Prozent.

“Wir sind sehr besorgt über die stark reduzierten Erträge”, sagte Peter de Menocal, Wissenschaftsdekan der Columbia University und Direktor des Center for Climate and Life. “Wir haben bereits Schwierigkeiten, die Welt zu ernähren, und diese zusätzlichen Auswirkungen auf die Ernteerträge werden die Ärmsten der Welt treffen und die bereits bestehende Kluft zwischen Arm und Reich vergrößern.” Doch der Klimawandel wird sich nicht nur auf die Kulturpflanzen auswirken, sondern auch auf die Fleischproduktion, die Fischerei und andere grundlegende Aspekte unserer Nahrungsmittelversorgung.

Wetterextreme

Achtzig Prozent der weltweiten Ernten hängen von den Niederschlägen ab, so dass die meisten Landwirte auf das vorhersehbare Wetter angewiesen sind. Der Klimawandel verändert jedoch die Niederschlagsmuster auf der ganzen Welt. Wenn die Temperaturen steigen, hält die wärmere Luft mehr Feuchtigkeit und kann den Niederschlag intensiver machen. Extreme Niederschlagsereignisse, die immer häufiger auftreten, können die Pflanzen direkt schädigen und zu Ertragseinbußen führen.

Überschwemmungen infolge der zunehmenden Intensität tropischer Stürme und des Meeresspiegelanstiegs dürften mit dem Klimawandel ebenfalls zunehmen und die Ernten unter Wasser setzen. Da Hochwasser Abwässer, Gülle oder Schadstoffe von Straßen, Bauernhöfen und Rasenflächen transportieren kann, könnten mehr Krankheitserreger und Toxine in unsere Nahrung gelangen.

Heißeres Wetter führt zu einer schnelleren Verdunstung, was zu mehr Dürren und Wassermangel führt, so dass vor allem dann weniger Wasser für die Bewässerung zur Verfügung steht, wenn es am meisten gebraucht wird.

Etwa 10 Prozent der in den wichtigsten Nahrungsmittel-Produktionsregionen der Welt angebauten Pflanzen werden mit nicht erneuerbarem Grundwasser bewässert. “Mit anderen Worten, diese Aquifere werden schneller entwässert als wieder aufgefüllt – ein Problem, das sich mit zunehmender Erwärmung der Welt noch verschärfen wird”, erklärt Michael Puma, Direktor des Center for Climate Systems Research an der Columbia University.

Dies geschieht in wichtigen Lebensmittel produzierenden Regionen wie den U.S. Great Plains und dem Central Valley in Kalifornien ebenso wie in Pakistan, Indien, Nordostchina und Teilen von Iran und Irak.

“Die Erschöpfung des Grundwassers ist ein langsamer Druck auf unser Nahrungssystem”, sagt Puma. “Und wir haben keine wirksame Politik, um mit der Tatsache umzugehen, dass wir unsere Hauptressourcen in unseren Haupternährungsregionen erschöpfen, was ziemlich beunruhigend ist.”

Klimaprojektionen zeigen, dass Dürren in weiten Teilen der USA, vor allem im Südwesten, häufiger auftreten werden. In anderen Teilen der Welt werden Dürre und Wassermangel die Produktion von Reis beeinträchtigen, Grundnahrungsmittel für mehr als die Hälfte der Menschen auf der Erde. Während der schweren Dürrejahre sind die Erträge von Regenreis um 17 bis 40 Prozent zurückgegangen. In Süd- und Südostasien sind bereits 23 Millionen Hektar Regenreisanbaugebiete von Wasserknappheit betroffen, und fast 80 Prozent dieser Gebiete in Afrika sind von wiederkehrender Trockenheit betroffen.

Extreme Witterungsbedingungen, einschließlich starker Stürme und Dürre, können auch den Transport von Lebensmitteln stören. Wenn die Lebensmittel nicht ordnungsgemäß gelagert werden, könnte dies das Risiko von Verderb und Kontamination erhöhen und zu mehr lebensmittelbedingten Krankheiten führen. Eine schwere Sommerdürre im Jahr 2012 reduzierte den Schiffsverkehr auf dem Mississippi, einer wichtigen Route für den Transport von Getreide aus dem Mittleren Westen. Der Rückgang des Binnenschiffsverkehrs führte zu erheblichen Nahrungsmittel- und Wirtschaftsverlusten.

Folgt: Steigende Temperaturen